Hijos de Eva

1/10/2005

Pues va a ser que no

Filed under: — Quintanar @ 10:08 pm

Me he permitido dejar un mes entre la anterior entrada y esta, a pesar de que hace casi dos meses que tomé la decisión. No me gusta tomar decisiones precipitadas y finalmente, tras este mes de reflexión, estoy en condiciones de anunciarlo formalmente: el camino de los Hijos de Eva termina aquí. O al menos, tal y como hasta la fecha se ha planteado.

Lo que en un principio necesitaba escasos minutos a la semana, ha acabado consumiendo más tiempo del que dispongo. Mucho más del que puedo permitirme, sobre todo cuando la bitácora no ha terminado sino por convirtirse en un gran ejercicio de copiar-pegar. De la mano del calendario establecido hace varios meses será más fácil ejemplificar en lo que se ha convertido mi rutina últimamente:

– Lunes: Ciencia y Tecnología (Astronomía o Física): copiar-pegar de la Wikipedia.
– Martes: Personajes: copiar-pegar de la Wikipedia.
– Miércoles: Ciencia y Tecnología: copiar-pegar de Microsiervos.
– Jueves: Algo de Música
– Viernes: Ciencia y Tecnología (Matemáticas): copiar-pegar de la Wikipedia.
– Sábado: Pensamientos en voz alta o Estupidez humana o Miscelánea: copiar-pegar la opinión de terceros.
– Domingo: Arturo Pérez-Reverte: copiar-pegar un artículo de Pérez-Reverte.

Demasiado trabajo para dedicarme únicamente a reproducir textos de otros autores. No tiene sentido consultar un artículo de esta bitácora si puede consultarse directamente en la Wikipedia -donde además se encontrará actualizado- o en Microsiervos, por ejemplo. Así que, tras mucho meditarlo, el viaje finaliza aquí.

Ayer mismo hice el pago por la renovación, por dos años, tanto del dominio como del hospedaje. Mi intención en un principio es, por respeto a los internautas y a quienes alguna vez me han enlazado, mantener disponible para siempre jamas -por lo menos- la página web. Todo el contenido estará disponible, y seguirá pudiéndose dejar comentarios en todas las entradas, pues los seguiré moderando.

Dejo pendiente una última entrada en esta bitácora. Quiero plasmar algunos comentarios, datos y anécdotas sobre este año como webmaster. Será, por así decirlo, el epílogo.

31/8/2005

El argumento del diseño

Filed under: — Quintanar @ 11:26 pm

Recuerdo que siendo niño un profesor nos explicaba su demostración de la existencia de un diseñador en el mundo: la atmósfera terrestre – decía – tiene un 21% de oxígeno; si en lugar de un 21% tuviera un 19%, nos moriríamos asfixiados, y si tuviera un 25%, moriríamos igualmente por exceso de oxigenación.

Cuando percibió la estupefacción de sus alumnos y la reverencia ante tal revelación, prosiguió: y si eso no les parece suficiente, debieran saber que el sol; ese dador de vida y energía, produce igualmente radiaciones sumamente dañinas que acabarían con la vida de la tierra en cuestión de semanas si no fuera porque la tierra tiene una capa de ozono que precisamente sirve de filtro PRECISAMENTE a dichas radiaciones, dejando pasar las beneficiosas. Concretamente, la ventana de la capa atmosférica en su conjunto filtra todas las radiaciones solares excepto las necesarias para el desarrollo de la vida. Y les diré aún más: la atmósfera terrestre está calibrada de tal manera que la radiación concreta que mejor pasa a través de ella es la que corresponde al color verde, que es aprovechada por la función clorofílica del manto vegetal que cubre el plante, sirviendo de punto de partida para la generación de materia viva a partir de los organismos autótrofos.

(Seguir leyendo…)

30/8/2005

Santiago Ramón y Cajal

Filed under: — Quintanar @ 11:09 pm

Santiago Ramón y Cajal

Santiago Ramón y Cajal (Petilla de Aragón, Navarra, 1 de mayo de 1852Madrid, 17 de octubre de 1934). Histólogo español, premio Nobel de Medicina en 1906.

Hijo de Justo Ramón Casasús y Antonia Cajal, vio la luz por primera vez en tierras administrativamente navarras, que figuran en la biografía de una infancia itinerante por las poblaciones aragonesas de Larrés (1854), Luna (1855), Valpalmas (1856) y Ayerbe (1860). De carácter travieso y tremendamente activo, Santiago mostró, desde pequeño, aptitud por las artes plásticas. Su inteligencia, sin embargo, no tuvo demasiado reflejo en su vida como estudiante. Comienza el Bachillerato en los Escolapios de Jaca en unos años de agitación social, marcados por el destierro de la monarquía y la Primera República, proclamada justo cuando finalizaba los estudios de Bachillerato en Huesca.

Cursó la carrera de Medicina en Zaragoza, donde toda su familia se trasladó en 1870. Cajal pareció centrarse un poco en la facultad. Tras sentar plaza en la sanidad militar, en 1874 es destinado a Cuba. Sin embargo, pronto se contagió de paludismo y después de disentería. Fue trasladado de un lugar a otro hasta regresar a España en junio del 1875 como “inutilizado en campaña”, debido a sus enfermedades.

(Seguir leyendo…)

29/8/2005

Basura espacial en la estepa de Kazajstán

Filed under: — Quintanar @ 11:42 pm

Fragmento de un cohete (Jonas Bendiksen)

El milagro del satélite Sputnik, el sueño del vuelo espacial de Yuri Gagarin y la pesadilla del primer misil intercontinental de la historia tienen algo en común: Baikonur. En esta pequeña ciudad de Kazajstán, que vive de la aventura de las estrellas, se encuentra el cosmódromo más viejo y más grande del mundo. El jueves cumplió cincuenta años. En este medio siglo, Baikonur ha llenado de éxitos el espacio y de basura la estepa.

En realidad Baikonur no está en Baikonur. Cosas de la Guerra Fría. En la década de los 50, la URSS buscó un sitio donde emplazar una base militar secreta para desarrollar sus misiles de largo alcance. Había tres condiciones principales: que los alrededores estuviesen poco poblados, que lloviese poco y que pasase una línea de ferrocarril por allí cerca. Este lugar se encontró en Kazajstán, al sur de la meseta de Betlak-Dala (literalmente: la “Estepa hambrienta”).

Con el lanzamiento del Sputnik, el Gobierno soviético decidió darle un nombre más presentable al “Polígono 5 del Ministerio de Defensa”. Pero los servicios secretos no querían dar demasiadas pistas al enemigo y se bautizó a la base como Baikonur: el nombre de un pequeño poblado minero de Kazajstán que queda a 350 kilómetros de distancia del cosmódromo. El truco fue inútil. Estados Unidos ya sabía dónde estaba la base gracias a los vuelos de los aviones espía U-2.

(Seguir leyendo…)

28/8/2005

Viejas palabras que nadie enseña

Filed under: — Quintanar @ 11:10 pm

Les hablaba la semana pasada de gente indeseable, como esos fulanos que dejaron paralítico a un mozo de escuadra y luego, sorprendiendo a una pareja de novios en un descampado, lo mataron a él y la violaron a ella. Pero hubo un aspecto del asunto que me sigue haciendo runrún en la cabeza. Decía en el artículo que no es lo mismo ser un delincuente que se busca la vida en los límites de ciertas reglas, que un cabrón desbocado al que todo le da igual. Y al releerlo me di cuenta de que la mayor parte de amigos y conocidos a los que mencionaba, o en los que pensaba mientras describía el primer grupo –los malandrines que mantienen ciertos códigos–, casi todos son gente mayor o están muertos. Y lo que abunda, cada vez más, es gentuza a la que se le fue la olla, capaz de hacer daño sin el menor escrúpulo. Escoria indeseable.

(Seguir leyendo…)

27/8/2005

La BBC actualiza su código ético

Filed under: — Quintanar @ 7:01 pm



La precisión es más importante que la rapidez. La BBC sanciona en su nuevo código ético un clamor de los ciudadanos: la información debe ser ante todo precisa, lo más rigurosa, detallada y veraz posible, independientemente del medio en el que se ofrezca.

El periodismo de velocidad es la conquista de las nuevas tecnologías, pero ha contribuido a abrir una sima de credibilidad con el público y a difundir todo tipo de errores y sesgos. Cuando el periodismo acelera demasiado se puebla de prejuicios, impresiones falsas o incompletas, tendenciosidad (voluntaria o impuesta), falta de detalle y se hace más manipulable para las fuentes.

La carrera por la actualización constante más allá de los criterios y los controles es uno de los grandes problemas del periodismo digital.

(Seguir leyendo…)

SIDA: tu peor pesadilla (II)

Filed under: — Quintanar @ 11:37 am

Pues si a alguien le pareció fuerte el contenido de las imágenes de la campaña francesa antisida, no se pierdan éstas editadas por el departamento de Asuntos Sociales del Gobierno de Quebec (Canadá):

Al final, va a ser cierto lo que intuye Chavalina, de que más que campañas antisida se presentan como auténticas campañas antisexo. Claro, que también se podrá argumentar que puede que vaya contra el sexo, pero sólo contra el sexo… inseguro. Aunque lo cierto es que ese importante matiz no se hace patente en ninguna de las dos campañas.

[Extraído de Mangas Verdes]

26/8/2005

Raíz cúbica a mano

Filed under: — Quintanar @ 10:16 pm

El método a seguir es análogo al que empleamos con la raíz cuadrada.

¿Cuántos dígitos tiene la raíz cúbica de 17580? Como 103=1000 y 1003 = 1000000, deducimos que son dos:

(10a+b)3 + r = 1000a3 + 300a2b + 30ab2 + b3 + r

Vemos que 17580 es aproximadamente 10003, esto es, a3 es aproximadamente 17, con lo que a vale 2.

Restando el valor de 1000 a3, nos queda

9580=300a2b + 30ab2 + b3 + r

(Seguir leyendo…)

25/8/2005

Sobrepena

Filed under: — Quintanar @ 10:11 pm

José Ángel Hevia

El gaitero español José Ángel Hevia es conocido por haber inventado, junto con Alberto Arias, la «gaita MIDI», totalmente electrónica, y sobre todo por sus álbumes en los que fusiona la gaita con todo tipo de sonidos. De su primer disco, Tierra de Nadie, la última pista es Sobrepena. No se trata de una pena muy grande; en Sobrepena, sobre la peña, una flauta melancólica y una gaita dialogan dejando que el viento transporte sus notas de un monte a otro y a través del valle. Con un tamaño de 6’08 MB, una duración de 4:23 y una calidad de 192, disponible vía eMule a través de este enlace ed2k.

24/8/2005

Plantraco Butterfly

Filed under: — Quintanar @ 11:01 pm

Cuesta 240 dólares, pero el Plantraco Butterfly, un avión de radio control para interiores con un peso inferior a cuatro gramos, tiene pinta de poder proporcionar horas y horas de diversión. Quién sabe.

[Extraído de Microsiervos]

23/8/2005

Serguéi Eisenstein

Filed under: — Quintanar @ 11:44 pm

Serguéi Eisenstein

Serguéi Mijaílovich Eisenstein (Riga, Rusia, 23 de enero de 189811 de febrero de 1948). Director de teatro que comenzó a experimentar con el cine, gracias al cual tuvo grandes reconocimientos a la vez que problemas políticos.

Eisenstein fue un pionero en el uso de la edición en el cine. Para él la edición no era un simple método utilizado para enlazar escenas, sino un medio capaz de manipular las emociones de su audiencia. Luego de una larga investigación en el tema, Eisenstein desarrolló lo que llamaría montaje. Sus publicaciones al respecto serían luego de gran influencia para varios directores de Hollywood.

Eisenstein no utilizaba actores profesionales para sus películas. Sus narrativas evitaban el individualismo y en cambio eran dirigidas a cuestiones más amplias de la sociedad, especialmente a conflictos de clases. Sus actores eran por lo usual personas sin entrenamiento en campo dramático tomadas de ámbitos sociales adecuados para cada papel.

(Seguir leyendo…)

22/8/2005

Piensa en ello la próxima vez que mires al cielo

Filed under: — Quintanar @ 11:05 pm

Si miras a las estrellas, contemplarás el cementerio más fastuoso jamás imaginado. Lo que vemos en el cielo de la noche ya no existe. El tiempo que tarda la luz de los astros en llegar hasta la Tierra convierten el firmamento en un espejismo del ayer. Algunas de esas estrellas que resplandecen orgullosas ya están muertas. Otras que no vemos acaban de nacer.

Los telescopios son máquinas del tiempo, pues permiten observar lo que pasó hace millones de años. Pero sólo vemos el pasado, nunca el presente. Y si tuviésemos una lente lo bastante preclara, podríamos contemplar el momento en el que la luz se hizo, un instante más tarde de la gran explosión con la que nacieron el Universo, la energía, el espacio y el tiempo.

Si miras a las estrellas, verás también tu pasado. Todo átomo complejo de la naturaleza –todo lo que no sea simple hidrógeno– nació en la fragua que es el núcleo ardiente de una estrella. Nuestra materia, la Tierra, la vida, está hecha de polvo estelar.

Dios no juega a los dados pero gasta estas bromas. Dios no existe pero sí la belleza.
Dios es un poeta.

[Extraído de Escolar.net]

21/8/2005

Se van a enterar

Filed under: — Quintanar @ 6:17 pm

Ay qué risa, tía Felisa. Resulta, según los expertos que saben de estas cosas, que a medida que avance el siglo, y hacia el 2050, España se irá convirtiendo en un país con ocho millones y pico de habitantes menos y la población más pureta del mundo: pocos yogurcitos y la tira de vejestorios decrépitos. Para que se hagan una idea: si esto tenía en 1951, cuando yo nací, el triple de habitantes que Marruecos, dentro de otro medio siglo los vecinos de abajo tendrán el 60% más de tropa. Y también un porcentaje similar añadido de ganas de comer caliente. En cuanto al panorama que para esas fechas tendremos aquí arriba, no saben lo que me alegro de no estar para verlo, entre otras cosas porque la sola idea de durar tanto me da una pereza enorme. Además, prefiero hacer mutis a tiempo, ahorrándome las incómodas vivencias que experimentarán los españoles cuando aquí no trabaje ni produzca ni Cristo bendito, y no haya quien pague ni las pensiones, y la sanidad pública se haya convertido en una perfecta casa de lenocinio, y los concursos y programas musicales de la tele estén llenos de abuelos bailando los pajaritos, y los asilos no den abasto, y nueve de cada diez ciudadanos vayan por ahí con la próstata hecha una mierda y la sonda puesta, sin otros temas de conversación en la cola del autobús que el reuma y la artrosis y el Parkinson y el hijoputa de mi hijo, oyes, que hay que ver cómo pasa de mí, el canalla.

(Seguir leyendo…)

20/8/2005

Braveheart en Faluya

Filed under: — Quintanar @ 11:21 pm

Patrick Graham es un periodista canadiense que ha pasado un año empotrado (por utilizar la terminología de la guerra) con la resistencia iraquí en Faluya. El reportaje en el que narra su experiencia (Beyond Fallujah: A Year With the Iraqi Resistance) se ha publicado en la revista Harper’s. No está disponible en internet, pero un artículo de The Washington Post incluye comentarios del autor y algunos párrafos.

Algunos de ellos no tienen desperdicio:

Los americanos son tan estúpidos, casi nos dieron las armas”, contó Mohamed a Graham. “Ellos pensaban que éramos ladrones”. Nos veían llevarnos los lanzagranadas y otras armas, y nos decían, ¿Vosotros sois Ali Babas? Les decíamos que sí y nos dejaban entrar. Pensaban que estábamos destruyendo al Ejército iraquí.

Una fuente de financiación para la resistencia, escribe Graham, son los ricos empresarios iraquíes molestos con las compañías extranjeras que se llevan los lucrativos contratos. “Es una simple lógica empresarial”, escribe Graham. “Cuantos más problemas haya en Irak, más difícil será que los extranjeros puedan meterse en el país”.

(Seguir leyendo…)

19/8/2005

Contando sudokus

Filed under: — Quintanar @ 11:34 pm

Les propongo un reto difícil. Calcular el número de sudokus lícitos.

Como supongo que sabrán, un sudoku es un cuadrado de 9×9 casillas (puede ser de otro tamaño, pero consideraremos este, por ser el más habitual. Las casillas están agrupadas en nueve subcuadrados de 3×3. Pues bien; se deben rellenar las casillas con números del 1 al 9 de manera que no se repitan ni en las filas, ni en las columnas ni en los subcuadrados de 3×3.

(Seguir leyendo…)

18/8/2005

Battle Without Honor or Humanity

Filed under: — Quintanar @ 10:38 pm

Tomoyasu Hotei

El actor y músico japonés Hotei Tomoyasu comenzó su trayectoria como solista en el año 1988, tras la disolución del grupo de rock BOØWY. Ha compuesto las bandas sonoras de producciones como Samurai Fiction (en la cual, además, interpretó el papel de o Team America: World Police. Posiblemente su composición más conocida sea -al menos a este lado del globo y debido a su inclusión en la banda sonora de Kill Bill, de Quentin Tarantino– la canción Battle Without Honor or Humanity. Con un tamaño de 4’5 MB, una duración de 2:28 y una calidad de 256 kbps, puede descargarse vía eMule a través de este enlace ed2k.

17/8/2005

La Isla, de Michael Bay

Filed under: — Quintanar @ 11:20 pm

Se ha hablado sobre el casi literal plagio de “Nuevos Dioses” de Alberto Vazquez-Figueroa; del parecido a la película “La Fuga de Logan”; de la atmósfera a “1984“, de George Orwell o “Un Mundo Feliz“, de Aldous Huxley; y de lo excesivo de la publicidad, entre otros. Por eso mismo me extraña que entre tanto comentario acerca de la película, ni siquiera en Microsiervos, nadie haya dejado alguna idea parecida a la mía: La Isla, de Michael Bay, es con diferencia el mejor discurso de los últimos tiempos en contra de la investigación con células madre y la clonación terapéutica. Lo que no quita que, dejando a un lado por unos minutos el rol de científico indignado, me haya parecido una buena película.

Pequeños detalles, sutiles -o no tanto- insinuaciones que van tejiendo entre líneas una única idea. Desde el malvado empresario que clona despojado de todo sentimiento al laboratorio lleno de científicos inhumanos, pasando por el que es el momento cumbre: la escena en la que el malvado empresario alega que, a pesar de lo poco ortodoxo de sus métodos, dentro de poco estará en disposición de curar la leucemia infantil. Curar la leucemia infantil es bueno, creíamos. Pero llegados a esa altura de la película la asociación de ideas trabaja ya a pleno rendimiento. No, no, no. Curar la leucemia infantil, no.

Incluso bastante avanzada la película, los malvados científicos descubren que los clones comparten retazos de memoria. Un hecho insólito al que no pueden encontrarle ninguna explicación científica, y con el cual Michael Bay consigue así rizar el rizo, dejando entrever que hasta los clones (y las células madre, y los embriones, y…) poseen alma.

16/8/2005

Tycho Brahe

Filed under: — Quintanar @ 10:29 pm

Tycho Brahe

Tycho Brahe (14 de diciembre de 154624 de octubre de 1601). Astrónomo danés. Hizo que se construyera Uraniborg; que se convertiría en el primer Instituto de investigación astronómica. Los instrumentos diseñados por Brahe le permitieron medir con una precisión muy superior a la de la época las posiciones de las estrellas y los planetas. Atraído por la fama de Brahe Johannes Kepler aceptó una invitación de éste para trabajar junto a él en Praga.

Tycho pensaba que el progreso en astronomía no podía conseguirse por la observación ocasional e investigaciones puntuales, sino que se necesitaban medidas sistemáticas noche tras noche utilizando los instrumentos más precisos posibles. Las medidas de Brahe sobre la posición de los planetas con el tiempo pasarón a posesión de Kepler a su muerte. Especialmente, las del movimiento de Marte (y en particular las de su movimiento retrógrado) fueron esenciales para que Kepler pudiera formular las tres leyes que rigen el movimiento de los planetas y que sirvieron posteriormente de base a la Ley de la Gravitación Universal de Newton.

Tycho Brahe fue el último de los grandes astrónomos observadores de la era pretelescópica, un aspecto a tener muy en cuenta. El 24 de agosto de 1563, mientras estudiaba en Leipzig, tuvo lugar una conjunción de Júpiter y Saturno, suceso predicho por las tablas astronómicas existentes. Sin embargo, Tycho se dio cuenta de que todas las predicciones sobre la fecha de la conjunción estaban equivocadas en días o incluso meses. Este hecho tuvo una gran influencia sobre él. Brahe se percató de la necesidad de compilar nuevas y precisas observaciones planetarias que le permitieran realizar tablas más exactas. En sus propias palabras:

He estudiado todas las cartas de los planetas y las estrellas y ninguno de ellos coincide con los otros. Hay tantas medidas y métodos de medición como astrónomos y todos en desacuerdo. Lo que se necesita es un proyecto de cartografiado de los cielos desde un único lugar durante varios años. – -Tycho Brahe, 1563.

(Seguir leyendo…)

15/8/2005

Mecánica cuántica

Filed under: — Quintanar @ 9:13 am

La mecánica cuántica, también conocida como física cuántica, es la parte de la física que estudia el movimiento de las partículas muy pequeñas, el comportamiento de la materia a escala muy pequeña. El concepto de partícula muy pequeña atiende al tamaño en el cual comienzan a notarse efectos como la imposibilidad de conocer con exactitud arbitraria y simultáneamente la posición y el momento de una partícula (Principio de indeterminación de Heisenberg), entre otros. A tales efectos suele denominárseles efectos cuánticos. Así, la mecánica cuántica es la que rige el movimiento de sistemas en los cuales los efectos cuánticos sean relevantes. Se ha documentado que tales efectos son importantes en materiales mesoscópicos -unos 1.000 átomos.

Las suposiciones más importantes de esta teoría son las siguientes:

– La energía no se intercambia de forma continua, sino que en todo intercambio energético hay una cantidad mínima involucrada (cuantización de la energía).

– Al ser imposible fijar a la vez la posición y el momento de una partícula, se renuncia al concepto de trayectoria, vital en mecánica clásica. En vez de eso, el movimiento de una partícula queda regido por una función matemática que asigna, a cada punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partícula descrita se halle en tal posición en ese instante (al menos, en la interpretación de la mecánica cuántica más usual, la probabilística o de Copenhague). A partir de esa función, o función de ondas, se extraen teóricamente todas las magnitudes del movimiento necesarias.

Aunque la estructura formal de la teoría está bien desarrollada, y sus resultados son coherentes con los experimentos, no sucede lo mismo con su interpretación, que sigue siendo objeto de controversias.

(Seguir leyendo…)

14/8/2005

El afgano, el ranger y la cabra

Filed under: — Quintanar @ 9:10 am

Primeros de noviembre. Estoy tomándome una copa en el bar de un hotel de Los Ángeles, California, mientras miro alrededor y pienso: tiene huevos la guerra esta que se han montado los gringos. Porque la verdad es que uno esperaba que, después del hostiazo que encajaron el 11 de septiembre, fueran a despertarse un poco. A espabilarse lo suficiente para comprender que las cosas ya no ocurren sólo en las fronteras del imperio, que el horror ha estado ahí afuera desde hace muchísimo tiempo, que los Estados Unidos de América tuvieron parte -y no poca- de responsabilidad en la existencia de ese horror, y que ahora, con esto de la globalización y la tecnología y toda la parafernalia, a la hora de repartir leña hay de sobra para todos, con el cobrador del frac diciendo de pronto hola, buenas, gudmorning, mientras pasa de golpe la factura con los intereses. Pumba.

Pero me temo que no. Que los cinco mil palmados de las torres, y la guerra, y todo lo demás, no han servido para hacer a mis primos más solidarios con nadie ni conscientes de nada; sino que, aparte las banderas y los ramitos de flores y las velitas de homenaje al bombero -nuevo héroe americano- y recordar Pearl Harbor y fabricar papel higiénico con el careto de Bin Laden, todo sigue como estaba. Dentro, con la gente mirándose el ombligo sin el menor esfuerzo por entender ni razonar nada de lo que ha pasado. Fuera, sembrando más horror y más mierda para la siguiente cosecha, mientras emplean la tecnología más avanzada del mundo en la venganza de don Mendo. En convertir a infelices con babuchas -pero ojo: con dos cojones- en nuevas generaciones de kamikazes que, en su momento, agradecerán cumplidamente el servicio. Y, como de costumbre, que Dios bendiga a América. God bless, dicen aquí. Me parece.

(Seguir leyendo…)

Powered by WordPress