Hijos de Eva

31/7/2005

Oxford y la guerrilla

Filed under: — Quintanar @ 10:13 pm

Batalla de Somosierra, de Wojciech Kossak (1907)

Abro el diccionario Oxford de la lengua inglesa y una palabra sonora, hermosa, afilada como una navaja española me salta a la cara: guerrilla. Y es curiosa: veinte años de asistir a carnicerías de variopinto pelaje deberían tenerlo curado a uno, o casi, de estremecimientos patrioteros. Quiero decir que, a estas alturas, la razón suele imponerse al instinto de la tribu, y resulta difícil ver, bajo cada discurso, bandera o fanfarria del tipo nosotros y ellos, ya me entienden, otra cosa que un hijo de perra con galones o corbata que diseña monumentos al soldado desconocido o compone himnos dispuesto a forrarse, emboscado en un despacho de retaguardia, a costa de la sangre y del dolor de los demás. Claro que a lo mejor uno ha pasado demasiado tiempo en los bosques donde crecen las cruces de madera y resulta un descreído recalcitrante, y tras todas esas arengas y discursos tan nacionalistas y tan sublimes, incluso tras los camelos geopolíticos, las gilipolleces étnicas y las tergiversaciones de la Historia urdidas como estrategia, puede ser tan resabiado que no vea legítimas aspiraciones, nobles sentimientos patrióticos que de ese modo se manifiestan. Digo yo que a lo mejor. Es un suponer. O sea.

Pero me desvío de la cuestión. Lo que pretendía decirles es que si alguien no vibra precisamente con la cosa patriotera de lágrimas y churundata es el que suscribe; y eso quiero dejarlo claro antes de ir al grano. Y el asunto es que la nueva edición del diccionario Oxford recoge entre sus 97.600 vocablos, 851 palabras españolas e hispanoamericanas de uso corriente en inglés. Y que entre amigo, gazpacho y otros castizos términos por el estilo, guerrilla reluce con luz propia.

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30/7/2005

Ragnar Axelsson

Filed under: — Quintanar @ 11:10 am

Se trata de un descubrimiento que debemos a la página web de drfloyd, concretamente en su hebra Nos gusta Ragnar Axelsson. Tal y como apunta 20minutos.es, este islandés nacido en 1958 está considerado como el «fotógrafo del frío», por sus instantáneas de paisajes del norte de Europa, en países como Islandia o Islas Feroe. Las cuales, como no, pueden admirarse en su sitio web.

29/7/2005

Axiomas de Peano

Filed under: — Quintanar @ 11:17 pm

Los axiomas o postulados de Peano definen de manera exacta al conjunto de los números naturales. Fueron establecidos por el matemático italiano Giuseppe Peano (18581932) en el siglo XIX.

Básicamente, los naturales se pueden construir a partir de cinco axiomas fundamentales:

1. 1 es un número natural. (es decir, el conjunto de los números naturales no es vacío)
2. Si a es un número natural, entonces a+1 también es un número natural (llamado el sucesor de a).
3. 1 no es sucesor de ningún número natural. (primer elemento del conjunto)
4. Si hay dos números naturales a y b tales que sus sucesores son diferentes entonces a y b son números naturales diferentes.
5. Axioma de inducción: si un conjunto de números naturales contiene al 1 y a los sucesores de cada uno de sus elementos entonces contiene a todos los números naturales.

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28/7/2005

When You’re Falling

Filed under: — Quintanar @ 11:02 pm

Afro Celt Sound System

Afro Celt Sound System fusiona la música celta con la africana sirviéndose además de los últimos avances de la electrónica. Aunque en el año 2003 cambiaron su nombre por un más sencillo Afro Celts, su último disco, POD (2004), también fue publicado bajo su nombre artístico más conocido. When You’re Falling, interpretada por Peter Gabriel, es la tercera pista de su tercer álbum, Volume 3: Further in Time, del año 2001. Con un tamaño de 7’2 MB, una duración de 5:14 y una calidad de 192 kbps, está disponible vía eMule a través de este enlace ed2k.

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WordPress 1.5

Filed under: — Quintanar @ 10:49 pm

El pasado 17 de Febrero relatábamos en la entrada Apocalipsis (casi) ahora nuestros infructuosos intentos de actualizar el sistema de gestión de la bitácora, WordPress. Hacía tres días que la nueva versión había sido publicada, y tras intentar ponernos a la última sin mucho éxito, decidimos esperar un tiempo:

Tendremos que vivir sin WordPress 1.5 durante una temporada. En este tiempo, serán otros los que le encuentren (y sufran) fallos, los que vayan traduciendo al español todo y vayan modificando los plugins que tengo instalados para adaptarlos a la versión 1.5.

Cerca de seis meses más tarde, y con el tiempo libre suficiente característico de un mes como Julio para todo universitario, nos hemos decidido a dar el paso. Esta vez todo ha ido perfectamente, si bien quedan ciertos aspectos (tanto a nivel de código como de diseño) que retocar. Detalles que serán pulidos en los próximos días, si no horas.

27/7/2005

One Million Dollar Paranormal Challenge

Filed under: — Quintanar @ 11:14 pm

La James Rani Education Foundation debe su nombre a Randall James Hamilton Zwinge, escéptico y enemigo declarado de la parapsicología. Esta organización apoya la investigación de lo paranormal e intenta examinar los hechos en condiciones de experimentación controladas. Mediante el One Million Dollar Paranormal Challenge, la fundación ofrece un millón de dólares a aquel que, bajo circunstancias controladas, demuestre tener algún tipo de poder oculto, paranormal o sobrenatural.

La organización no se involucra en el proceso de comprobación de los supuestos poderes, actuando únicamente como observador. Se limita a diseñar el protocolo y aprobar las condiciones bajo las cuales se llevarían a cabo las pruebas, las cuales son siempre elaboradas con la intervención y aprobación del participante. Es decir, ambas partes deben acordar previamente qué resultados del test constituyen un éxito y cuáles un fracaso. En la mayoría de los casos, se pide al candidato que supere una sencilla prueba preliminar, tras lo cual se procedería con las pruebas formales.

A día de hoy, nadie ha superado la prueba preliminar.

26/7/2005

Miguel Servet

Filed under: — Quintanar @ 11:27 pm

Miguel Servet

Miguel Servet, llamado también Miguel de Villanueva, Serveto o Servetus (29 de septiembre de 151127 de octubre de 1553). Teólogo y científico de origen español.

Sus intereses abarcaron muchas ciencias: la astronomía y la meteorología, la geografía, la jurisprudencia, la teología y el estudio de la Biblia, las matemáticas, la anatomía o la medicina. Sin embargo, independientemente de la importancia de sus descubrimientos fisiológicos o de su labor como polemista religioso, la figura de Miguel Server se distingue como mártir de la libertad de pensamiento y de expresión de las ideas, cualesquiera que éstas fuesen, en abierto desafío a cualquiera que quisiese coartarla.

Existe polémica sobre su lugar de origen. Tudela (Navarra) y Villanueva de Sijena (Huesca) se disputan ser la cuna de Miguel Servet. Mientras cursaba estudios en Barcelona, trabó amistad con el confesor de Carlos I de España, fray Juan de Quintana. En calidad de paje suyo, viaja por Italia y Alemania y acompañará al séquito para la coronación de Carlos V como emperador en Bolonia en el año 1530.

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25/7/2005

Plasma

Filed under: — Quintanar @ 11:04 pm

Lámpara de plasma

En física y química, el plasma (o gas ionizado) es un gas parcialmente ionizado compuesto principalmente de electrones, iones (cationes) libres y partículas neutras en el que los electrones de los orbitales externos se han separado del átomo. Este estado de agregación, a veces denominado cuarto estado de la materia, fue identificado por primera vez por William Crookes en 1879, y fue denominado plasma por Irving Langmuir.

En condiciones normales, cualquier átomo que pierde un electrón lo recupera pronto atrapando otro. Pero a temperaturas muy altas, los átomos se mueven muy rápidamente y las colisiones entre ellos son lo suficientemente violentas como para liberar sus electrones. En la atmósfera solar, una gran parte de los átomos están permanentemente “ionizados” por estas colisiones y el gas se comporta como un plasma.

A diferencia de los gases fríos (como el aire a la temperatura ambiente), los plasmas conducen la electricidad y se ven fuertemente influidos por los campos magnéticos. El Sol está formado por plasma. al igual que la ionosfera, la cual comienza a unos 70-80 kilómetros por encima de la superficie terrestre y resulta muy importante en la naturaleza. Existe también el plasma interplanetario, el viento solar, responsable de la aurora polar, los cinturones de radiación y las tormentas magnéticas.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

24/7/2005

Las carcajadas del ministro

Filed under: — Quintanar @ 9:26 pm

Pues resulta que tengo delante una foto de prensa, con el ministro de Exteriores español de visita donde Ariel Sharon, en Jerusalén por más señas. Y lo chocante de la foto es que el titular de la noticia dice que Sharon niega a Josep Piqué las peticiones de la Unión Europea para que suavice la presión sobre Palestina. O sea, traducido del hebreo, que a Piqué y a la Europa que representa acaban de ponerlos mirando a Triana pero bien, en plan puedes meterte la mediación, chaval, donde te quepa. Y resulta que, en la foto, la cara del ministro europeo-español parece todo lo contrario, porque Sharon tiene cara de cabrón con pintas y mucha guasa, y el jefe de la diplomacia española está en plena carcajada, juas, juas, encantado, o eso parece, de estar allí ante los flashes para decir que Israel no le hace ni puto caso, qué risa Basilisa, este don Ariel que nos sale con que verdes las han segado y que Tsahal, o sea, sus tanques Merkava y compañía, van a seguir dándole a los infames y prepotentes terroristas palestinos -recordemos que todos los terrorismos son clavaditos unos a otros, según José María Aznar- hasta en el cielo de la boca durante todo el tiempo que les salga de los huevos. O más.

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23/7/2005

Un campo de batalla absurdo

Filed under: — Quintanar @ 10:03 am

Un helicóptero paquistaní sobrevuela la zona de Siachen en mayo de 2003. Foto: AP.

Está considerado como el campo de batalla más alto del mundo. En cierto modo, es un ejemplo del absurdo al que puede llegar la guerra. Desde 1984, India y Pakistán cuentan con tropas en esta cordillera para mantener su reivindicación sobre el glaciar de Siachen, a más de 6.000 metros de altura. Con unos 75 kilómetros de longitud, es el glaciar más largo del mundo fuera de las zonas polares.

No hay combates desde el alto el fuego declarado en noviembre de 2003. Y sin embargo, los soldados de ambos lados siguen muriendo. Por el frío. En invierno las temperaturas llegan a los 40 o 50 grados bajo cero. En verano las condiciones son más agradables: el mercurio sube hasta los diez grados bajo cero.

Para cualquier ser humano, sobrevivir es un reto excepcional. Tan sólo respirar se convierte en un esfuerzo tremendo.

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22/7/2005

Un problema difícil

Filed under: — Quintanar @ 10:27 pm

Este problemilla ha ido dando tumbos por diversos foros. La primera vez que me lo encontré fué en la revista Investigación y Ciencia hace bastantes años. El enunciado podría ser así:

Alguien elige dos números, no necesariamente distintos, en el conjunto de números naturales mayores que 1 y no mayores que 20. Al matemático Silas (S) se le da solamente la suma de estos números. Y al matemático Pedro(P) se le hace saber únicamente el producto.

Por teléfono S le dice a P : “No veo cómo vas a poder averiguar mi suma”. Una hora más tarde , P le dice a S : “Ya sé cuánto vale tu suma”.

Más tarde S llama otra vez a P y le informa : “ Ahora ya conozco tu producto”.

¿De qué números se trata?

Lo más bonito de este problema es que en el intercambio de preguntas entre ambos matemáticos se pasan mucha más información de la que parece a primera vista…

¿Les apetece pensarlo un poquito?

[Extraído de Tío Petros]

21/7/2005

Treinta y tantos

Filed under: — Quintanar @ 10:45 am

Tontxu

El bilbaíno Juan Antonio Ipiña, más conocido como Tontxu, comenzó a tocar en locales de Bilbao en el año 1994, hasta que en vista de la afluencia de público a sus conciertos decide marchar a Madrid en busca de un hueco en la programación de Libertad 8 y otros cafés. Nos quedamos esta semana con Treinta y tantos, segunda pista de su segundo álbum, Corazón de Mudanza (1998), si bien esta es la versión en directo de su cuarto álbum, Básico (2001). Con un tamaño de 6’2 MB, una duración de 4:28 y una calidad de 192 kbps, disponible vía eMule a través de este enlace ed2k.

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20/7/2005

Las 125 preguntas de ciencia de Science

Filed under: — Quintanar @ 9:49 pm

La revista Science celebra este mes su 125 aniversario, y para ello, entre otras cosas, ha hecho una selección de 125 cuestiones en las que los científicos están trabajando, selección realizada con el criterio de que sean problemas para los que se supone hay posibilidades de conseguir una respuesta en los próximos 25 años o bien que al menos estaremos en camino de responder.

Tal y como dicen Donald Kennedy y Colin Norman en What Don’t We Know?, el editorial que acompaña a esta recopilación,

It is not a survey of the big societal challenges that science can help solve, nor is it a forecast of what science might achieve. Think of it instead as a survey of our scientific ignorance, a broad swath of questions that scientists themselves are asking.

Las 25 primeras preguntas van acompañadas de los correspondientes ensayos que plantean el problema y qué se está haciendo en ese campo; las otras cien están descritas en un párrafo en So Much More to Know …

Muy recomendable.

[Extraído de Microsiervos]

19/7/2005

Américo Vespucio

Filed under: — Quintanar @ 11:01 pm

Américo Vespucio

Américo Vespucio o Amerigo Vespucci (9 de marzo de 1454, Florencia, Italia22 de febrero, 1512). Navegante italiano que exploró parte del litoral atlántico de América del Sur, y expuso la idea de que las tierras exploradas se trataban de un nuevo continente, y no parte de Asia como había creído Cristobal Colón. Debido a esto el nombre América se difundió para el nuevo continente.

Vespucci pertenecía a una familia acomodada cercana a la influencia de los Medici. En 1478 partió hacia París, Francia donde trabajó para su tío Guido Antonio Vespucci, embajador de Lorenzo el Magnífico en la corte de Luis XI. A la muerte de su padre, acaecida en 1482, regresó a Florencia donde permaneció hasta 1491, estando durante estos años al servicio de los Medici.

En 1492 se trasladó a Sevilla, para continuar trabajando desde allí para los Medici al cuidado de los intereses comerciales de esta familia en España. Trabajó al servicio de Juanoto Berardi, florentino dedicado a la armazón y aprovisionamiento de barcos, entre ellos los utilizados por Cristóbal Colón en sus viajes al Nuevo Mundo.

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18/7/2005

Galileo

Filed under: — Quintanar @ 7:38 pm

Imagen artística del Orbitador Galileo al final de su misión en la entrada sobre la atmósfera de Júpiter.

La Galileo fue una misión de la agencia espacial NASA al planeta Júpiter, lanzada el 18 de octubre de 1989. Contribuyó sustancialmente a nuestro conocimiento del planeta Júpiter y su sistema de anillos y lunas. En particular, las estructuras observadas en la superficie helada de Europa sugieren la existencia de un océano subterráneo de agua líquida.

La sonda penetró en la atmósfera de Júpiter el 7 de diciembre de 1995, sumergiéndose unos 200 kilómetros en el interior de la atmósfera y transmitiendo importantes datos sobre la composición química y actividad meteorológica del planeta, hasta ser destruída por las altas presiones y temperaturas. El orbitador permaneció operativo, recopilando datos científicos de la atmósfera de Júpiter, así como del campo magnético, sistema de anillos y de los principales satélites como Ío y Europa, hasta el fin de la misión en 2003. Entre los principales descubrimientos científicos de la misión se encuentra el océano subterráneo de Europa.

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17/7/2005

Exterminio en el mar

Filed under: — Quintanar @ 9:03 pm

Detesto esas sucias jaulas: los campos de concentración y exterminio de atún rojo. Han proliferado como basura en la costa de Alicante y Murcia. Instaladas además, con el mayor desprecio para quienes navegan, en medio de las rutas habituales. Bajas a la camareta a hacerte un café, y cuando subes a cubierta te ves en un laberinto de redes y jaulas. De noche pueden convertirse en una pesadilla, sobre todo cuando se funde la luz de alguna baliza. Son siniestras. Se distinguen de las piscifactorías normales, de los criaderos de otras especies, en que las jaulas de atún rojo huelen a muerte y a dinero fácil.

Se llaman así, criaderos o viveros, pero quien conoce el mar sabe que es mentira: el atún no se cría cautivo. Como ya conté alguna vez, el atún es un pez que no puede dejar de nadar, porque entonces no respira. Un atleta que necesita aguas libres. Lo que ocurre es que los grandes bancos de atún se cercan, sin importar peso ni edad, se meten en jaulas de engrase, se atiborran de pienso, y cuando están gordos, se matan. Así, oficialmente, no se le llama pesca sino cría de vivero. Y a nadie interesa demostrar lo contrario: las autoridades siguen mostrándose sospechosamente pasivas, los políticos dicen que eso crea puestos de trabajo, y los pescadores, principales perjudicados, se ponen al servicio de los empresarios, cobran y callan. Que España sólo conceda cuatro licencias para el atún rojo no es problema: se traen barcos franceses o italianos. Y nadie rechista. Ante las cifras –500 millones de euros de exportación anual– no hay ecología que valga, aunque suponga pan para hoy y hambre para mañana. En eso vivimos al día, como en todo. Y quien venga detrás, que se busque la vida.

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16/7/2005

Nacidos en suelo británico

Filed under: — Quintanar @ 10:43 pm

os cuatro terroristas suicidas llegan a la estación de Luton, a las afueras de Londres, la mañana de los atentados. (REUTERS)

La sociedad británica afronta el golpe de saber que los cuatro autores de los peores atentados de la historia del país nacieron en suelo británico. Es probable que no hubieran podido llevar a cabo esta matanza sin adoctrinamiento ni ayuda material del exterior, pero el hecho sigue estando ahí. Ningún “sin embargo” podrá atenuar el impacto de la noticia.

Hay un factor de los atentados suicidas que los hace especialmente inquietantes para una democracia. Está, obviamente, la dificultad que suponen para las fuerzas de seguridad. Las medidas preventivas habituales (por ejemplo, en cuanto a la vigilancia de objetos sospechosos) pierden su efectividad.

Como se ha visto en Israel, las precauciones sólo sirven para reducir el número de víctimas, lo que no es poco, pero no pueden acabar por completo con ellos. Alguien puede registrar a todas las personas que entran en un centro comercial. Su presencia sirve para impedir que el asesino entre dentro. Lo que no puede evitar en la mayoría de los casos es que la explosión se produzca en la fila de entrada.

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15/7/2005

Principio del palomar

Filed under: — Quintanar @ 8:15 pm

El principio del palomar establece que si n palomas se distribuyen en m palomares, y si n > m, entonces al menos habrá un palomar con más de una paloma. Otra forma de decirlo es que m huecos pueden albergar como mucho m objetos si cada uno de los objetos está en un hueco distinto, así que el hecho de añadir otro objeto fuerza a volver a utilizar alguno de los huecos.

El primer enunciado del principio se cree que proviene de Dirichlet en 1834 con el nombre de Schubfachprinzip (“principio de los cajones”). A veces se conoce este enunciado como el principio de Dirichlet (pero no debe confundirse con el principio sobre funciones armónicas del mismo nombre).

Aunque el principio del palomar puede parecer una observación trivial, se puede utilizar para demostrar resultados inesperados. Por ejemplo, tiene que haber por lo menos dos personas en Madrid con el mismo número de pelos en la cabeza. Demostración: la cabeza de una persona tiene en torno a 150.000 cabellos. Es razonable suponer que nadie tiene más de un millón de pelos en la cabeza. Hay más de un millón de personas en Madrid. Si asignamos un palomar por cada número de 0 a 1.000.000, y asignamos una paloma a cada persona que irá al palomar correspondiente al número de pelos que tiene en la cabeza, al menos habrá dos personas con el mismo número de pelos en la cabeza.

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14/7/2005

Jessica

Filed under: — Quintanar @ 10:03 pm

Descrita por la revista Rolling Stone en el año 1971 como “la mejor… banda de rock and roll que este país ha producido en los últimos cinco años“, The Allman Brothers Band fue -y sigue siendo- un grupo estadounidense pionero e innovador de rock sureño y blues. Durante bastantes años una de sus pistas más conocidas, Jessica, sexta pista de su álbum Brothers and Sisters, del año 1973, fue usada como tema principal de la serie Top Gear, de la cadena británica BBC. Con un tamaño de 8’6 MB, una duración de 7:30 y una calidad de 160 kbps, puede descargarse vía eMule a través de este enlace ed2k.

13/7/2005

Máquina de Turing… de Lego

Filed under: — Quintanar @ 10:59 pm

No es una Máquina de Turing puramente mecánica, pues utiliza la unidad central de proceso RCX de LEGO Mindstorms para almacenar la tabla de transiciones. El hecho de que los números se hayan codificado como códigos de barras, y se detecten con un sensor, hacía muy difícil el continuar empleando únicamente un mecanismo físico. Aún así, esta página web es una demostración más de que LEGO lo puede todo.

[Extraído de Boing Boing, vía Microsiervos]

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