Hijos de Eva

25/7/2005

Plasma

Filed under: — Quintanar @ 11:04 pm

Lámpara de plasma

En física y química, el plasma (o gas ionizado) es un gas parcialmente ionizado compuesto principalmente de electrones, iones (cationes) libres y partículas neutras en el que los electrones de los orbitales externos se han separado del átomo. Este estado de agregación, a veces denominado cuarto estado de la materia, fue identificado por primera vez por William Crookes en 1879, y fue denominado plasma por Irving Langmuir.

En condiciones normales, cualquier átomo que pierde un electrón lo recupera pronto atrapando otro. Pero a temperaturas muy altas, los átomos se mueven muy rápidamente y las colisiones entre ellos son lo suficientemente violentas como para liberar sus electrones. En la atmósfera solar, una gran parte de los átomos están permanentemente «ionizados» por estas colisiones y el gas se comporta como un plasma.

A diferencia de los gases fríos (como el aire a la temperatura ambiente), los plasmas conducen la electricidad y se ven fuertemente influidos por los campos magnéticos. El Sol está formado por plasma. al igual que la ionosfera, la cual comienza a unos 70-80 kilómetros por encima de la superficie terrestre y resulta muy importante en la naturaleza. Existe también el plasma interplanetario, el viento solar, responsable de la aurora polar, los cinturones de radiación y las tormentas magnéticas.

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