Hijos de Eva

29/8/2005

Basura espacial en la estepa de Kazajstán

Filed under: — Quintanar @ 11:42 pm

Fragmento de un cohete (Jonas Bendiksen)

El milagro del satélite Sputnik, el sueño del vuelo espacial de Yuri Gagarin y la pesadilla del primer misil intercontinental de la historia tienen algo en común: Baikonur. En esta pequeña ciudad de Kazajstán, que vive de la aventura de las estrellas, se encuentra el cosmódromo más viejo y más grande del mundo. El jueves cumplió cincuenta años. En este medio siglo, Baikonur ha llenado de éxitos el espacio y de basura la estepa.

En realidad Baikonur no está en Baikonur. Cosas de la Guerra Fría. En la década de los 50, la URSS buscó un sitio donde emplazar una base militar secreta para desarrollar sus misiles de largo alcance. Había tres condiciones principales: que los alrededores estuviesen poco poblados, que lloviese poco y que pasase una línea de ferrocarril por allí cerca. Este lugar se encontró en Kazajstán, al sur de la meseta de Betlak-Dala (literalmente: la “Estepa hambrienta”).

Con el lanzamiento del Sputnik, el Gobierno soviético decidió darle un nombre más presentable al “Polígono 5 del Ministerio de Defensa”. Pero los servicios secretos no querían dar demasiadas pistas al enemigo y se bautizó a la base como Baikonur: el nombre de un pequeño poblado minero de Kazajstán que queda a 350 kilómetros de distancia del cosmódromo. El truco fue inútil. Estados Unidos ya sabía dónde estaba la base gracias a los vuelos de los aviones espía U-2.

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22/8/2005

Piensa en ello la próxima vez que mires al cielo

Filed under: — Quintanar @ 11:05 pm

Si miras a las estrellas, contemplarás el cementerio más fastuoso jamás imaginado. Lo que vemos en el cielo de la noche ya no existe. El tiempo que tarda la luz de los astros en llegar hasta la Tierra convierten el firmamento en un espejismo del ayer. Algunas de esas estrellas que resplandecen orgullosas ya están muertas. Otras que no vemos acaban de nacer.

Los telescopios son máquinas del tiempo, pues permiten observar lo que pasó hace millones de años. Pero sólo vemos el pasado, nunca el presente. Y si tuviésemos una lente lo bastante preclara, podríamos contemplar el momento en el que la luz se hizo, un instante más tarde de la gran explosión con la que nacieron el Universo, la energía, el espacio y el tiempo.

Si miras a las estrellas, verás también tu pasado. Todo átomo complejo de la naturaleza –todo lo que no sea simple hidrógeno– nació en la fragua que es el núcleo ardiente de una estrella. Nuestra materia, la Tierra, la vida, está hecha de polvo estelar.

Dios no juega a los dados pero gasta estas bromas. Dios no existe pero sí la belleza.
Dios es un poeta.

[Extraído de Escolar.net]

15/8/2005

Mecánica cuántica

Filed under: — Quintanar @ 9:13 am

La mecánica cuántica, también conocida como física cuántica, es la parte de la física que estudia el movimiento de las partículas muy pequeñas, el comportamiento de la materia a escala muy pequeña. El concepto de partícula muy pequeña atiende al tamaño en el cual comienzan a notarse efectos como la imposibilidad de conocer con exactitud arbitraria y simultáneamente la posición y el momento de una partícula (Principio de indeterminación de Heisenberg), entre otros. A tales efectos suele denominárseles efectos cuánticos. Así, la mecánica cuántica es la que rige el movimiento de sistemas en los cuales los efectos cuánticos sean relevantes. Se ha documentado que tales efectos son importantes en materiales mesoscópicos -unos 1.000 átomos.

Las suposiciones más importantes de esta teoría son las siguientes:

– La energía no se intercambia de forma continua, sino que en todo intercambio energético hay una cantidad mínima involucrada (cuantización de la energía).

– Al ser imposible fijar a la vez la posición y el momento de una partícula, se renuncia al concepto de trayectoria, vital en mecánica clásica. En vez de eso, el movimiento de una partícula queda regido por una función matemática que asigna, a cada punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partícula descrita se halle en tal posición en ese instante (al menos, en la interpretación de la mecánica cuántica más usual, la probabilística o de Copenhague). A partir de esa función, o función de ondas, se extraen teóricamente todas las magnitudes del movimiento necesarias.

Aunque la estructura formal de la teoría está bien desarrollada, y sus resultados son coherentes con los experimentos, no sucede lo mismo con su interpretación, que sigue siendo objeto de controversias.

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8/8/2005

Unidad astronómica (UA)

Filed under: — Quintanar @ 10:45 am

La unidad astronómica (UA) es una unidad de distancia que equivale a 149.597.870,66 kilómetros. Es aproximadamente igual a la distancia media entre la Tierra y el Sol, equivale a 8 minutos luz. Modernamente se define como la distancia desde el Sol a una partícula sin masa y libre de perturbaciones, que se mueve en una órbita circular alrededor del Sol con un período orbital de 365.2568983 días (año gaussiano) de efemérides.

Fue en el siglo XVI cuando Nicolás Copérnico propuso que los planetas, incluida la Tierra, giraban alrededor del Sol, descartando el modelo de Ptolomeo de acuerdo al cual la Tierra era el centro alrededor del cual giraban los planetas y el Sol. Posteriormente Johannes Kepler, basándose en las cuidadosas observaciones de Tycho Brahe, estableció las leyes del movimiento planetario, las cuales se conocen justamente como Leyes de Kepler. La tercera de estas leyes relaciona la distancia de cada planeta al Sol con el tiempo que tarda en recorrer su órbita (es decir el equivalente del año) y, como consecuencia, establece la escala relativa del sistema solar: basta con medir cuantos años tarda Saturno en darle la vuelta al Sol para saber cual es la distancia de Saturno al Sol en proporción a la distancia de la Tierra al Sol.

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1/8/2005

Betelgeuse

Filed under: — Quintanar @ 11:28 am

Betelgeuse, también llamada α Orión, es una gran estrella roja en la constelación de Orión. Es la 12ª estrella más brillante en el cielo, una supergigante roja. El color caracteristico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su exterior (unos 3000ºC) y muestra que la estrella ha agotado ya la mayor parte del combustible nuclear que le proporciona su energía (fusión del hidrogeno) por lo que se encuentra al final de su vida. Sus variaciones de luminosidad indican también que se encuentra alejada de la secuencia principal.

Betelgeuse es una estrella gigante, razón por la que su brillo es tan elevado a pesar de encontrarse a una temperatura relativamente baja. Sin embargo, y a pesar de se la estrella α de Orión, no es la más brillante, siendo Rigel, conocida como β Orionis la estrella más brillante de la constelación.

Betelgeuse fue la primera estrella cuyo diámetro pudo ser medido con exactitud utilizando técnicas interferométricas siendo éste variable y oscilando entre los 290 millones de km y los 480. En su tamaño máximo la estrella se extendería hasta más allá de la órbita de Marte. Su masa es 20 veces la masa del Sol aunque su tamaño es 40 millones de veces mayor.

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25/7/2005

Plasma

Filed under: — Quintanar @ 11:04 pm

Lámpara de plasma

En física y química, el plasma (o gas ionizado) es un gas parcialmente ionizado compuesto principalmente de electrones, iones (cationes) libres y partículas neutras en el que los electrones de los orbitales externos se han separado del átomo. Este estado de agregación, a veces denominado cuarto estado de la materia, fue identificado por primera vez por William Crookes en 1879, y fue denominado plasma por Irving Langmuir.

En condiciones normales, cualquier átomo que pierde un electrón lo recupera pronto atrapando otro. Pero a temperaturas muy altas, los átomos se mueven muy rápidamente y las colisiones entre ellos son lo suficientemente violentas como para liberar sus electrones. En la atmósfera solar, una gran parte de los átomos están permanentemente “ionizados” por estas colisiones y el gas se comporta como un plasma.

A diferencia de los gases fríos (como el aire a la temperatura ambiente), los plasmas conducen la electricidad y se ven fuertemente influidos por los campos magnéticos. El Sol está formado por plasma. al igual que la ionosfera, la cual comienza a unos 70-80 kilómetros por encima de la superficie terrestre y resulta muy importante en la naturaleza. Existe también el plasma interplanetario, el viento solar, responsable de la aurora polar, los cinturones de radiación y las tormentas magnéticas.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

18/7/2005

Galileo

Filed under: — Quintanar @ 7:38 pm

Imagen artística del Orbitador Galileo al final de su misión en la entrada sobre la atmósfera de Júpiter.

La Galileo fue una misión de la agencia espacial NASA al planeta Júpiter, lanzada el 18 de octubre de 1989. Contribuyó sustancialmente a nuestro conocimiento del planeta Júpiter y su sistema de anillos y lunas. En particular, las estructuras observadas en la superficie helada de Europa sugieren la existencia de un océano subterráneo de agua líquida.

La sonda penetró en la atmósfera de Júpiter el 7 de diciembre de 1995, sumergiéndose unos 200 kilómetros en el interior de la atmósfera y transmitiendo importantes datos sobre la composición química y actividad meteorológica del planeta, hasta ser destruída por las altas presiones y temperaturas. El orbitador permaneció operativo, recopilando datos científicos de la atmósfera de Júpiter, así como del campo magnético, sistema de anillos y de los principales satélites como Ío y Europa, hasta el fin de la misión en 2003. Entre los principales descubrimientos científicos de la misión se encuentra el océano subterráneo de Europa.

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11/7/2005

No somos nadie

Filed under: — Quintanar @ 7:44 pm

Tamaño aproximado de la Tierra respecto al Sol

Una excelente forma de comprender la insignificancia que suponen los 12.756,3 km de diámetro (ecuatorial) de la Tierra frente a los 1.392.000 km del Sol. Una abrumadura imagen obtenida del sitio web del SDAC (Solar Data Analysis Center), que a su vez forma parte del Goddard Space Flight Center, como no, de la NASA.

4/7/2005

El reactor ITER se va a Francia

Filed under: — Quintanar @ 9:48 am

Propuesta española para la sede administrativa europea del proyecto en Barcelona

Después de cuatro años debatiendo su ubicación los socios del proyecto ITER han decidido que Francia albergará el reactor que simulará la fusión nuclear del Sol. Además, para tener contentos a todos, la sede administrativa europea del proyecto estará en Barcelona, lo que a mi modo de ver las cosas no es más que una forma como otra de despilfarrar el dinero, pero bueno… supongo que eso son cosas de la política.

La gran ventaja de los reactores de fusión, frente a los reactores de fisión, es que son muchísimo más limpios, tanto en los combustibles que utilizan como en sus productos de desecho, que tienen una vida media de doce años frente a los miles de años que van a durar los residuos de las centrales de fisión y que representan un serio problema de cara al futuro, como cuentan en Nuclear Waste Site Managers Seek “Keep Out” Tactics Good for 10,000 Years.

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27/6/2005

Física computacional

Filed under: — Quintanar @ 10:57 pm

Se denomina Física computacional a una rama de esta ciencia que se centra en la elaboración de modelos por ordenador de sistemas con muchos grados de libertad. En general, se efectúan modelos microscópicos en los cuales, las partículas obedecen a una dinámica simplificada, y se estudia el que puedan reproducirse las propiedades macroscópicas a partir de este modelo muy simple de las partes constituyentes.

La manera en que se realizan las simulaciones es resolviendo las ecuaciones que gobiernan el sistema, por lo general son grandes sistemas de ecuaciones diferenciales ordinarias o ecuaciones diferenciales a derivadas parciales, que no pueden ser resueltos de manera analitica. A menudo, la dinámica simplificada de las “partículas” tiene cierto grado de aleatoriedad. En general, esta vertiente se denomina Método de Monte Carlo (cuyo nombre se debe a los casinos de Monte Carlo, una forma jocosa de recordar que el método usa la aleatoriedad).

Otras simulaciones se basan en que la evolución de una partícula en el sistema depende, exclusivamente, del estado de las partículas vecinas, y se rige mediante reglas muy simples y, en principio, determinadas. A esto se le llama simulaciones con Autómatas celulares. Un ejemplo clásico, aunque más matemático que físico, es el famoso Juego de la vida, ideado por John Conway.

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20/6/2005

ALH84001

Filed under: — Quintanar @ 10:14 pm

ALH84001

El ALH84001 o Allan Hills 84001 es un meteorito de origen marciano que creó gran controversia debido al descubrimiento de indicios que sugieren la posible existencia de vida unicelular en el planeta Marte.

ALH84001, una diogenita de color marrón oscuro de 1’931 kg de peso, fue descubierto el 27 de diciembre de 1984 por una expedición del Instituto Smithsoniano estadounidense en la Antártida. Su nombre proviene de Allan Hills, el área antártica donde fue encontrado, y de la fecha. Es uno de los diecisiete meteoritos provenientes de Marte hallados hasta el día de hoy.

Se estima que el ALH84001 se formó en Marte hace 4.500 millones de años y que agua líquida, rica en dióxido de carbono, se filtró en su interior hace unos 3.600 millones de años. Marte recibió el impacto de un meteorito unos 16 millones de años atrás que expulsó al ALH84001 fuera del planeta y, después de vagar por el espacio exterior, llegó a la Tierra hace unos 13.000 años. El meteorito contiene el isótopo nitrógeno-15 en cantidades muy similares a las halladas en la atmósfera de Marte y desconocidas en el resto de lugares del Sistema Solar analizados lo que llevó descartar la teoría de que proviniera del asteroide Vesta como se creía en un principio.

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13/6/2005

Basura espacial

Filed under: — Quintanar @ 10:26 am

Satélite militar de comunicaciones estadounidense MILSTAR

Vista desde el espacio, la Tierra está rodeada por un enjambre de satélites artificiales que describen a su alrededor un caótico ovillo de trayectorias. La mayoría se encuentran a baja altura, entre 200 y 500 kilómetros. Mucho más arriba, 36.000 kilómetros por encima del ecuador, existe un lugar especial, una única órbita, donde se agolpan docenas y docenas de artefactos.

La órbita ecuatorial a 36.000 kilómetros es la órbita geoestacionaria (GEO) u órbita de Clarke, así llamada en honor al autor de 2001, Arthur C. Clarke, quien ya apuntó su utilidad antes de que volase el Sputnik. Clarke observó que de las órbitas posibles, a baja, media y gran altura, ésta era la única que ofrecía un periodo de revolución de 24 horas. Cualquier objeto situado ahí giraría al unísono con la Tierra y parecería estar fijo en el firmamento.

Esa característica la hace adecuada para instalar repetidores de radio y televisión (aparte de novelista, Clarke era un técnico electrónico que durante la II Guerra Mundial intervino en el desarrollo de los primeros sistemas de aterrizaje instrumental). Con tres satélites espaciados 120 grados bastaría para cubrir el globo, salvo las zonas polares. Clarke visualizaba su esquema como tres repetidores de televisión atendidos por técnicos astronautas las 24 horas. Medio siglo después, la realidad es más complicada. En la órbita geoestacionaria nunca ha habido humanos, pero sí una población creciente de satélites automáticos.

Hoy hay 40 naciones con presencia en la GEO, lo que supone unos 300 satélites anclados allí. El peligro de congestión es real. Si pudieran verse, aparecerían como un collar de perlas en el cielo. Entre satélites de comunicaciones, meteorológicos y militares, corresponde uno por cada grado de circunferencia.

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6/6/2005

Panspermia

Filed under: — Quintanar @ 10:07 am

Estructuras encontradas en el meteorito ALH84001

Panspermia es la hipótesis que sugiere que las “semillas” o la esencia de la vida prevalecen diseminadas por todo el universo y que la vida comenzó en la Tierra gracias a la llegada de tales semillas a nuestro planeta. Estas ideas tienen su origen en algunas de las consideraciones del filósofo griego Anaxágoras. El astrónomo Sir Fred Hoyle también apoyó la idea de la panspermia.

Existen evidencias de bacterias capaces de sobrevivir largos períodos de tiempo incluso en el espacio exterior, lo que apoyaría el mecanismo subyacente de este proceso. Estudios recientes en la India apoyan la hipótesis. Otros han hallado bacterias en la atmósfera a altitudes de más de 40 km. donde, aunque no se espera que se produzcan mezclas con capas inferiores, pueden haber llegado desde estas. Bacterias Streptococcus mitus que fueron llevadas a la Luna por accidente en la Surveyor 3 en 1967, pudieron ser revividas sin dificultad cuando llegaron de vuelta a la Tierra tres años después.

El análisis del meteorito ALH84001, generalmente considerado como originado en el planeta Marte, sugiere que contiene estructuras que podrían haber sido causadas por formas de vida microscópica. Esta es hasta la fecha la única indicación de vida extraterrestre y aún es muy controvertida.

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30/5/2005

ITER

Filed under: — Quintanar @ 10:39 am

El ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor, en español Reactor Internacional Termonuclear Experimental) es un consorcio internacional formado, en 1986, para demostrar la factibilidad científica y tecnológica de la fusión nuclear. El ITER es el segundo gran proyecto en importancia a nivel internacional después de la Estación Espacial Internacional.

Su objetivo es probar todos los elementos necesarios para la construcción y funcionamiento de un reactor de fusión nuclear que serviría de demostración comercial. Además de reunir los recursos tecnológicos y científicos de los programas de investigación desarrollados en ese entonces por Unión Soviética (actual Rusia), los Estados Unidos, Europa (a traves de EURATOM) y Japón. El ITER cuenta con el auspicio de la IAEA. Así como una forma de compartir los gastos del proyecto. El costo estimado total del proyecto se calcula en unos 8 mil millones de euros (10 mil millones de dólares), en los próximos 10 años.

El reactor experimental de fusión nuclear esta basado en el diseño ruso, llamado Tokamak. Esté es la base de la contrucción del modelo de demostración comercial.

Los actuales socios del consorcio son: Unión Europea, Rusia (en reemplazo de la Unión Soviética), Estados Unidos (entre 19992003 decidió no participar), Japón, China (desde febrero de 2003), y Corea del Sur (desde mayo de 2003). Entre 19922004 participo Canadá.

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23/5/2005

Espacio-tiempo

Filed under: — Quintanar @ 10:04 am

La expresión espacio-tiempo ha devenido de uso corriente a partir de la Teoría de la Relatividad especial formulada por Einstein en 1905.

De esta forma se hace referencia a la importancia de considerar como variable no sólo las tres dimensiones del espacio sino también el tiempo para comprender cabalmente los fenómenos físicos que ocurren en el Universo; es usual la expresión “cuarta dimensión” o “espacio de cuatro dimensiones”.

En general, un evento cualquiera puede ser descrito por una o más coordenadas espaciales, y una temporal. Por ejemplo, para identificar de manera única un accidente automovilístico, se pueden dar la longitud y latitud del punto donde ocurrió (dos coordenadas espaciales), y cuándo ocurrió (una coordenada temporal). En el espacio tridimensional, se requieren tres coordenadas espaciales. Sin embargo, la visión tradicional, sobre la cual se basa la Mecánica Clásica de Newton, es que el tiempo es una coordenada independiente de las coordenadas espaciales. Esta visión concuerda con la experiencia: si un evento ocurre a 10 metros, es natural preguntar a 10 metros de qué, pero si nos informan que ocurrió un accidente a las 10 de la mañana en nuestro país, ese tiempo tiene carácter absoluto.

Sin embargo, resultados como el experimento de Michelson-Morley, y las ecuaciones de Maxwell para la electrodinámica, sugerían, a principios del Siglo XX, que la velocidad de la luz es constante, independiente de la velocidad del emisor u observador, en contradicción con la mecánica clásica.

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16/5/2005

Viejos agujeros negros

Filed under: — Quintanar @ 3:42 pm

El núcleo de la galaxia elíptica gigante M87, donde hay evidencia de un agujero negro supermasivo. También se observa un potente chorro (jet) de materia eyectada por los poderosos campos magnéticos generados por éste. Imagen tomada por el Telescopio espacial Hubble.

Durante el siglo XX grandes físicos y matemáticos han estudiado a fondo los agujeros negros, pero no por ello son una idea nueva. La sorpresa, como en muchos otros casos, surge al rebuscar en viejos papeles, para descubrir que no hay nada nuevo bajo el Sol, porque hace varios siglos un pionero ya hablaba de agujeros negros. Según la mecánica clásica newtoniana se relaciona con claridad la velocidad de escape de un objeto con la masa de un objeto cósmico. Para que una masa escape de la influencia gravitatoria de otra, debe alejarse de ella con una velocidad mínima llamada “de escape.” Esa es, por ejemplo, la velocidad utilizada por las naves espaciales para alejarse de la Tierra. Cuanta más masa posea un objeto, tanto mayor deberá ser la velocidad de escape para huir de su influencia.

En 1783 el astrónomo británico John Michell calculó diferentes velocidades de escape según el tipo de estrellas. Llegó a la conclusión de que, si una estrella tiene una masa muy grande, la velocidad de escape podría llegar la de la luz o incluso superarla, con lo que ni siquiera los rayos luminosos podrían huir de ella. Así, cualquier observador externo no vería absolutamente nada del astro, porque sería totalmente negro. Aquellos arriesgados cálculos fueron criticados sin piedad, calificados de locura y herejía contra las leyes naturales. La audacia de Michell pronto fue olvidada entre las risas de los “sabios”, como tantas otras veces. Tuvo que pasar más de siglo y medio para que la ciencia redescubriera los agujeros negros, dando de nuevo la razón al “loco” astrónomo que se atrevió a imaginar cosas tan extrañas.

Más información: Astronomical Society of Edinburgh.

[Extraído de Tecnología Obsoleta]

9/5/2005

Diagrama de Hertzsprung-Russell

Filed under: — Quintanar @ 11:22 am

Diagrama de Hertzsprung-Russell

En la astronomía estelar, el diagrama de Hertzsprung-Russell (comúnmente abreviado como diagrama HR) muestra una relación observacional entre la magnitud absoluta de una estrella y su temperatura superficial. El diagrama fue realizado por primera vez en 1911 por el astrónomo Ejnar Hertzsprung y de manera independiente en 1913 por Henry Norris Russell. El diagrama de Hertzsprung mostraba las luminosidades de las estrellas en función de sus colores y el diagrama inicial de Russell las luminosidades en función del tipo espectral. Ambos diagramas son equivalentes.

El diagrama HR se utiliza para diferenciar tipos de estrellas y para estudiar la evolución estelar. Un examen del diagrama muestra que las estrellas tienden a encontrarse agrupadas en regiones específicas del mismo. La más predominante es la diagonal, yendo de la región superior izquierda (caliente y brillante) a la inferior derecha (fría y menos brillante) denominada secuencia principal. Aquí se encuentran las estrellas que extraen su energía de las reacciones termonucleares de fusión del hidrógeno en helio. En la esquina izquierda inferior se encuentran las enanas blancas y por encima de la secuencia principal se encuentran las gigantes rojas y las supergigantes.

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2/5/2005

Esfera de Dyson

Filed under: — Quintanar @ 8:40 pm

Diagrama de la Esfera de Dyson

Una esfera de Dyson es una hipotética megaestructura propuesta en 1959 por el físico Freeman Dyson, en un artículo de la revista Science llamado “Search for Artificial Stellar Sources of Infra-Red Radiation“. Tal esfera de Dyson es básicamente una cubierta esférica de talla astronómica (e.g. con un radio equivalente al de una órbita planetaria) alrededor de una estrella, y que permitiría a una cultura avanzada aprovechar lo más posible la energía lumínica y térmica del astro.

Aunque el crédito se le asocia a Freeman Dyson una idea similar fue propuesta en 1945 en una obra de ficción (“Hacedor de estrellas” de Olaf Stapledon). Dyson no entra en demasiados detalles sobre la construcción de tal megaestructura, pero sí discute sobre las propiedades térmicas de tal ingenio, de modo que sugiere a los atrónomos buscar tales características en cuerpos celestes y así detectar civilizaciones extraterrestres avanzadas.

Una estrella contenida en una esfera de Dyson no sería visible directamente, pero la esfera en sí misma generaría radiación infrarroja equivalente a la energía generada por el astro, debido al calentamiento en su faz interna. Además al ser hecha de cuerpos sólidos, la esfera de Dyson tendría un espectro similar al de un cuerpo negro.

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25/4/2005

Spitzer

Filed under: — Quintanar @ 7:14 pm

Spitzer points its high-gain antenna towards the Earth.

El Telescopio Espacial Spitzer (SST por sus siglas en inglés, conocido inicialmente como Instalación de Telescopio Infrarrojo Espacial o SIRTF de sus siglas anglosajonas), es un observatorio espacial infrarrojo, el cuarto y último de las Grandes Observatorios de la NASA.

Fue lanzado el 25 de agosto de 2003 desde el Centro Espacial Kennedy usando como vehículo un Delta 7920H ELV. Mantiene una órbita heliocéntrica y va equipado con un telescopio de 85 cm. de diámetro. La duracion de la mision del Spitzer es de un mínimo de 2,5 años, con una posible extensión hasta 5 años. El coste total de la misión se ha estimado en 670 millones de dólares. Entre los retos tecnológicos de esta misión se encontraba la realización del espejo principal de Berilio.

Manteniendo la tradición de la NASA, el telescopio fue renombrado después de su demostración de operación exitosa, en 18 de diciembre de 2003. A diferencia de la mayoría de los telescopios, que son nombrados por un panel de científicos, el nombre de éste fue obtenido de un concurso abierto sólo a niños. El nombre final proviene del Dr. Lyman Spitzer, Jr., considerado uno de los científicos más influyentes del siglo XX y uno de los primeros impulsores de la idea de telescopios espaciales proponiendo esta posibilidad en los años 40.

Con el Spitzer se quiere estudiar objetos fríos que van desde el sistema solar exterior hasta los confines del universo. Este telescopio constituye el último elemento del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, y uno de los principales elemntos del Programa de Búsqueda Astronómica de los Orígenes (Astronomical Search for Origins Program). El telescopio contiene tres instrumentos capaces de obtener imágenes, realizar fotometría en el rango de 3 a 180 micras y obtener espectros de gran resolución en el rango de 5 a 100 micras.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

18/4/2005

Física Teórica

Filed under: — Quintanar @ 10:39 am

La física intenta comprender el mundo elaborando un modelo matemático y físico de la realidad que se utiliza para racionalizar, explicar y predecir los fenómenos físicos. planteando una teoría física de la realidad. La física teórica constituye la rama más matemática de la física y adquiere una identidad propia a partir de las revoluciones cuántica y relativista de principios del siglo XX.

Las teoría físicas constituyen modelos de la realidad y no pueden en general ser probadas o desarrolladas a partir de axiomas básicos. Una notable excepción es la teoría de la relatividad de Einstein, si bien los postulados básicos o axiomas de la teoría descansan en observaciones sólidas de fenómenos físicos. Igualmente la validez de la teoría se verifica a través de sus predicciones de fenómenos físicos reales. Las teorías o modelos físicos proporcionan por lo tanto un marco de comprensión de los fenómenos físicos observados y la capacidad de predecir nuevas observaciones.

La física moderna puede dividirse en física teórica y física experimental. La diferencia es que en la física teórica o física matemática la expresión matemática de los fenómenos físicos es más importante que el contacto directo con los experimentos o las observaciones. Esta distinción resulta en cierto modo etérea ya que ambas, la física teórica y física experimental desempeñan papeles fundamentales en cualquiera de las teorías físicas.

Las principales áreas de trabajo asociadas tradicionalmente con la física teórica son:

Relatividad general
Mecánica cuántica
Teoría cuántica de campos y Física de partículas
– Formulación de una teoría unificada como pueden serlo quizás la Teoría de cuerdas o la Teoría M.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

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