Hijos de Eva

30/8/2005

Santiago Ramón y Cajal

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Santiago Ramón y Cajal

Santiago Ramón y Cajal (Petilla de Aragón, Navarra, 1 de mayo de 1852Madrid, 17 de octubre de 1934). Histólogo español, premio Nobel de Medicina en 1906.

Hijo de Justo Ramón Casasús y Antonia Cajal, vio la luz por primera vez en tierras administrativamente navarras, que figuran en la biografía de una infancia itinerante por las poblaciones aragonesas de Larrés (1854), Luna (1855), Valpalmas (1856) y Ayerbe (1860). De carácter travieso y tremendamente activo, Santiago mostró, desde pequeño, aptitud por las artes plásticas. Su inteligencia, sin embargo, no tuvo demasiado reflejo en su vida como estudiante. Comienza el Bachillerato en los Escolapios de Jaca en unos años de agitación social, marcados por el destierro de la monarquía y la Primera República, proclamada justo cuando finalizaba los estudios de Bachillerato en Huesca.

Cursó la carrera de Medicina en Zaragoza, donde toda su familia se trasladó en 1870. Cajal pareció centrarse un poco en la facultad. Tras sentar plaza en la sanidad militar, en 1874 es destinado a Cuba. Sin embargo, pronto se contagió de paludismo y después de disentería. Fue trasladado de un lugar a otro hasta regresar a España en junio del 1875 como “inutilizado en campaña”, debido a sus enfermedades.

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23/8/2005

Serguéi Eisenstein

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Serguéi Eisenstein

Serguéi Mijaílovich Eisenstein (Riga, Rusia, 23 de enero de 189811 de febrero de 1948). Director de teatro que comenzó a experimentar con el cine, gracias al cual tuvo grandes reconocimientos a la vez que problemas políticos.

Eisenstein fue un pionero en el uso de la edición en el cine. Para él la edición no era un simple método utilizado para enlazar escenas, sino un medio capaz de manipular las emociones de su audiencia. Luego de una larga investigación en el tema, Eisenstein desarrolló lo que llamaría montaje. Sus publicaciones al respecto serían luego de gran influencia para varios directores de Hollywood.

Eisenstein no utilizaba actores profesionales para sus películas. Sus narrativas evitaban el individualismo y en cambio eran dirigidas a cuestiones más amplias de la sociedad, especialmente a conflictos de clases. Sus actores eran por lo usual personas sin entrenamiento en campo dramático tomadas de ámbitos sociales adecuados para cada papel.

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16/8/2005

Tycho Brahe

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Tycho Brahe

Tycho Brahe (14 de diciembre de 154624 de octubre de 1601). Astrónomo danés. Hizo que se construyera Uraniborg; que se convertiría en el primer Instituto de investigación astronómica. Los instrumentos diseñados por Brahe le permitieron medir con una precisión muy superior a la de la época las posiciones de las estrellas y los planetas. Atraído por la fama de Brahe Johannes Kepler aceptó una invitación de éste para trabajar junto a él en Praga.

Tycho pensaba que el progreso en astronomía no podía conseguirse por la observación ocasional e investigaciones puntuales, sino que se necesitaban medidas sistemáticas noche tras noche utilizando los instrumentos más precisos posibles. Las medidas de Brahe sobre la posición de los planetas con el tiempo pasarón a posesión de Kepler a su muerte. Especialmente, las del movimiento de Marte (y en particular las de su movimiento retrógrado) fueron esenciales para que Kepler pudiera formular las tres leyes que rigen el movimiento de los planetas y que sirvieron posteriormente de base a la Ley de la Gravitación Universal de Newton.

Tycho Brahe fue el último de los grandes astrónomos observadores de la era pretelescópica, un aspecto a tener muy en cuenta. El 24 de agosto de 1563, mientras estudiaba en Leipzig, tuvo lugar una conjunción de Júpiter y Saturno, suceso predicho por las tablas astronómicas existentes. Sin embargo, Tycho se dio cuenta de que todas las predicciones sobre la fecha de la conjunción estaban equivocadas en días o incluso meses. Este hecho tuvo una gran influencia sobre él. Brahe se percató de la necesidad de compilar nuevas y precisas observaciones planetarias que le permitieran realizar tablas más exactas. En sus propias palabras:

He estudiado todas las cartas de los planetas y las estrellas y ninguno de ellos coincide con los otros. Hay tantas medidas y métodos de medición como astrónomos y todos en desacuerdo. Lo que se necesita es un proyecto de cartografiado de los cielos desde un único lugar durante varios años. – -Tycho Brahe, 1563.

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9/8/2005

Blaise Pascal

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Blaise Pascal

Blas Pascal, en francés Blaise Pascal (19 de junio de 162319 de agosto de 1662). Matemático, físico y filósofo religioso francés. Sus contribuciones a las ciencias naturales incluyen la construcción de calculadoras mecánicas, estudios sobre la teoría de probabilidad, investigaciones sobre los fluidos y la aclaración de conceptos tales como la presión y el vacío. Después de una profunda experiencia religiosa en 1654, Pascal abandonó las matemáticas y la física para dedicarse a la filosofía y a la teología.

Los historiadores de la computación reconocen su contribución a este campo. A los 18 años construyó una calculadora mecánica capaz de realizar operaciones como la adición y la sustracción (el museo de Zwinger, en Dresden, Alemania exhibe una de ellas). También escribió un tratado sobre las secciones cónicas en su juventud. En 1654, incitado por un amigo interesado en problemas de apuestas, Blaise mantuvo correspondencia con Pierre de Fermat y le envió una primera aproximación al cálculo de probabilidades.

Años más tarde formuló la Apuesta de Pascal, una discusión sobre la creencia en Dios, basada en probabilidades. El triángulo de Pascal, una manera de presentar coeficientes binomiales, también lleva su nombre, aunque los matemáticos conocían los coeficientes binomiales desde hacía ya mucho tiempo. Sus contribuciones notables a los campos del estudio de líquidos (hidrodinámica e hidrostática) se centraron en los principios sobre líquidos hidráulicos. Sus invenciones incluyen la prensa hidráulica (que usa la presión hidráulica para multiplicar la fuerza) y la jeringuilla. También aclaró conceptos tales como la presión (cuya unidad lleva su nombre) y el vacío.

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2/8/2005

Antonio Escobar

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Antonio Escobar

Antonio Escobar Huertas (Ceuta, 14 de noviembre de 1879Barcelona, 8 de febrero de 1940). Militar español. Hijo, hermano y padre de militares, padre de una monja adoratriz, era coronel de la Guardia Civil destinado en Barcelona cuando se produce la sublevación militar del 18 de julio de 1936. Católico y conservador, se mostró fiel a su juramento al gobierno de la república, resultando decisivo en la derrota de la sublevación en Barcelona.

Puesto a las órdenes del presidente de la Generalitat, Lluis Companys, al estallar la sublevación, siempre consideró un error que no se desarmara a las milicias anarquistas tras el fracaso de la sublevación y que se les concediera el control casi total de la ciudad. La quema de conventos y asesinato de religiosos que siguieron al fracaso de la sublevación en Barcelona le afectaron profundamente, pero mantuvo su compromiso con el régimen republicano.

Habiendo ganado la confianza del presidente Azaña, tras la transformación de la Guardia Civil en Guardia Nacional Republicana, Escobar se incorporó al Ejército del Centro, combatiendo en Talavera, Escalona y Navalcarnero tratando de detener el avance de las tropas sublevadas hacia Madrid. Fue herido en la Casa de Campo de Madrid durante la batalla de Madrid, por lo que tuvo que permanecer en reposo durante varios meses. Durante su convalecencia, permaneció varios días en el santuario de Lourdes, en Francia con permiso expreso del presidente Azaña. A pesar de haberse podido quedar en Francia, regresó al territorio republicano. Motivo añadido de pesar fue saber que algunos de sus hijos combatían del lado franquista (su hijo, el teniente de infantería Escobar Valtierra, perecería en la batalla de Belchite).

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26/7/2005

Miguel Servet

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Miguel Servet

Miguel Servet, llamado también Miguel de Villanueva, Serveto o Servetus (29 de septiembre de 151127 de octubre de 1553). Teólogo y científico de origen español.

Sus intereses abarcaron muchas ciencias: la astronomía y la meteorología, la geografía, la jurisprudencia, la teología y el estudio de la Biblia, las matemáticas, la anatomía o la medicina. Sin embargo, independientemente de la importancia de sus descubrimientos fisiológicos o de su labor como polemista religioso, la figura de Miguel Server se distingue como mártir de la libertad de pensamiento y de expresión de las ideas, cualesquiera que éstas fuesen, en abierto desafío a cualquiera que quisiese coartarla.

Existe polémica sobre su lugar de origen. Tudela (Navarra) y Villanueva de Sijena (Huesca) se disputan ser la cuna de Miguel Servet. Mientras cursaba estudios en Barcelona, trabó amistad con el confesor de Carlos I de España, fray Juan de Quintana. En calidad de paje suyo, viaja por Italia y Alemania y acompañará al séquito para la coronación de Carlos V como emperador en Bolonia en el año 1530.

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19/7/2005

Américo Vespucio

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Américo Vespucio

Américo Vespucio o Amerigo Vespucci (9 de marzo de 1454, Florencia, Italia22 de febrero, 1512). Navegante italiano que exploró parte del litoral atlántico de América del Sur, y expuso la idea de que las tierras exploradas se trataban de un nuevo continente, y no parte de Asia como había creído Cristobal Colón. Debido a esto el nombre América se difundió para el nuevo continente.

Vespucci pertenecía a una familia acomodada cercana a la influencia de los Medici. En 1478 partió hacia París, Francia donde trabajó para su tío Guido Antonio Vespucci, embajador de Lorenzo el Magnífico en la corte de Luis XI. A la muerte de su padre, acaecida en 1482, regresó a Florencia donde permaneció hasta 1491, estando durante estos años al servicio de los Medici.

En 1492 se trasladó a Sevilla, para continuar trabajando desde allí para los Medici al cuidado de los intereses comerciales de esta familia en España. Trabajó al servicio de Juanoto Berardi, florentino dedicado a la armazón y aprovisionamiento de barcos, entre ellos los utilizados por Cristóbal Colón en sus viajes al Nuevo Mundo.

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12/7/2005

Svante August Arrhenius

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Svante August Arrhenius

Svante August Arrhenius (Vik, Suecia, 19 de febrero de 1859Estocolmo, 2 de octubre de 1927). Químico sueco.

Siendo estudiante, mientras preparaba el doctorado en la Universidad de Uppsala, investigó las propiedades conductoras de las disoluciones electrolíticas, que formuló en su tesis doctoral. Su teoría afirma que en las disoluciones electrolíticas, los compuestos químicos disueltos, se disocian en iones, manteniendo la hipótesis de que el grado de disociación aumenta con el grado de dilución de la disolución, que resultó ser cierta sólo para los electrolitos débiles. Creyendo que esta teoría era errónea, le aprobaron la tesis con la mínima calificación posible. Esta teoría fue objeto de muchos ataques, especialmente por Lord Kelvin, viéndose apoyada por Jacobus Van’t Hoff, en cuyo laboratorio había trabajado como becario extranjero (18861890), y por Wilhelm Ostwald.

Posteriormente este teoría fue aceptada generalmente, convirtiéndose en uno de los pilares de la química física y la electroquímica actuales. Su aceptación científica le valió la obtención del Premio Nobel de Química en 1903, “en reconocimiento a los extraordinarios servicios prestados al avance de la química a través de su teoría de la disociación electrolítica“.

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5/7/2005

Valentina Tereshkova

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Valentina Tereshkova

Valentina Vladimírovna Tereshkova (en ruso Валентина Владимировна Терешкова; nacida el 6 de marzo de 1937), cosmonauta soviética. Fue la primera mujer de la historia en viajar al espacio, a bordo del Vostok 6 en 1963.

El 16 de junio de 1963, a la edad de 26 años y a bordo del Vostok 6, se convirtió en la primera mujer y el primer civil en viajar al espacio. Su nombre en clave durante la misión fue Chayka (gaviota en español, Ча́йка en ruso). Serguéi Koroliov estaba descontento con el comportamiento de Tereshkova en órbita y no se le permitió tomar el control manual de la nave, tal y como estaba planeado. Aunque estaban previstos más vuelos en los que participaran mujeres, pasaron 19 años hasta que otra mujer, Svetlana Savitskaya, viajara al espacio. Ninguna de las otras cuatro cosmonautas del grupo de Tereshkova viajó nunca al espacio.

Tras la misión espacial estudió en la Academia de la Fuerza Aérea de Zhukovski, y se graduó como ingeniera espacial en 1969. Ese mismo año, el grupo de cosmonautas femenino fue disuelto. En 1977 recibió el doctorado en ingeniería. Debido a su prominencia desempeñó diversos cargos políticos: de 1966 a 1974 fue miembro del Soviet Supremo, de 1974 a 1989 formó parte del Presidium del Soviet Supremo, y de 1969 a 1991 perteneció al Comité Central del Partido Comunista. En 1997 se retiró de la fuerza aérea y del cuerpo de cosmonautas por orden presidencial.

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28/6/2005

Leonardo da Vinci

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Leonardo da Vinci

Leonardo di ser Piero da Vinci (15 de abril de 14522 de mayo de 1519). Célebre renacentista italiano, arquitecto, escultor, pintor, inventor e ingeniero, el hombre del renacimiento por excelencia.

Es bien conocido por su obra pictórica, entre la que destacan La Gioconda (actualmente en el museo del Louvre de París) y La última cena. Sin embargo, hasta nuestros días sólo han llegado 70 pinturas y ninguna de sus esculturas. Pintor compulsivo, a menudo planeaba grandes obras pictóricas para abandonarlas sin terminar. En 1481 se le encargó la decoración del altar La adoración de los Magos. Después de grandes proyectos y numerosos bocetos, la obra fue abandonada sin terminar cuando Leonardo se trasladó a Milán.

Sus detallados estudios de la anatomía, como por ejemplo el Hombre de Vitruvio, son quizá más impresionantes que sus trabajos pictóricos, al igual que sorprenden aún sus trabajos sobre ingeniería, los pájaros, el vuelo y otras áreas que suscitaron su insaciable curiosidad. Sus elucubraciones sobre temas técnicos y científicos eran registrados por Leonardo con minuciosidad y en ellos se combinaba perfectamente el arte con la ciencia para representar de la mejor manera posible la materialización de sus ideas. Sin embargo, con cierto afán críptico, como si no quisiera desvelar del todo sus descubrimientos, Leonardo, que era zurdo, realizaba sus escrituras reflejadas, escribiendo de izquierda a derecha.

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21/6/2005

Gabriel de Castilla

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Gabriel de Castilla (Palencia, España, 1577Lima, Perú, 1620). Navegante y explorador español. Se le atribuye el descubrimiento, a comienzos del siglo XVII, de la MUG (Macro Unidad geográfica) llamada actualmente Antártida o Antártica.

Zarpó de Valparaíso en marzo de 1603 al mando de tres naves: el galeón “Jesús María“, de 600 toneladas y 30 cañones, “Nuestra Señora de la Visitación” y “Nuestra Señora de las Mercedes“, en una expedición encomendada por su primo hermano el Virrey del Perú, Don Luis de Velasco y Castilla, para reprimir las incursiones de corsarios holandeses en los mares al sur de Chile.

Esa expedición habría alcanzado los 64° de latitud sur. No se han hallado aún en archivos españoles documentos que confirmen la latitud alcanzada y las tierras avistadas; sin embargo, el relato del marinero holandés Laurenz Claesz (en un testimonio sin fecha, pero probablemente posterior a 1607), documenta la latitud y la época. Claesz declara que él “ha navegado bajo el Almirante don Gabriel de Castilla con tres barcos a lo largo de las costas de Chile hacia Valparaiso, i desde alli hacia el estrecho, en el año de 1603; i estuvo en marzo en los 64 grados i alli tuvieron mucha nieve. En el siguiente mes de abril regresaron de nuevo a las costas de Chile“. Otro documento holandés, publicado en Amsterdam en tres idiomas en 1622 afirma que a los 64º S hay tierra “muy alta y montañosa, cubierta de nieve, como el país de Noruega, toda blanca, que parecía extenderse hasta las islas Salomón“, lo que evidentemente confirma un avistamiento previo a la publicación.

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14/6/2005

Claude Shannon

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Claude Shannon

Claude Elwood Shannon (30 de abril de 191624 de febrero de 2001). Matemático y electrónico estadounidense, considerado el padre de la teoría de la información. Posiblemente uno de los científicos más importantes del siglo XX, su nombre es desconocido para el público en general.

En su tesis doctoral en el M.I.T., demostró como el álgebra boleana se podía utilizar en el análisis y la síntesis de la conmutación y de los circuitos digitales. La tesis despertó un interés considerable cuando apareció en 1938 en las publicaciones especializadas. En 1940 le fue concedido el Premio a ingenieros americanos del Instituto Americano Alfred Nobel de Estados Unidos, una concesión dada cada año a una persona de no más de treinta años. Un cuarto de siglo más tarde H. H. Goldstine, en su libro “Las computadoras desde Pascal hasta von Neumann“, citó su tesis como una de las más importantes de la historia, que ayudó a cambiar el diseño de circuitos digitales.

Los primeros años de su vida los pasó en Gaylord, donde se graduó de la secundaria en 1932. Desde joven, Shannon demostró una inclinación hacia las cosas mecánicas. Resaltaba respecto a sus compañeros en las asignaturas de ciencias. Su héroe de la niñez era Edison, a quien luego se acercó bastante en sus investigaciones. En 1932 ingresó en la Universidad de Michigan, siguiendo a su hermana Catherine, Doctora en matemáticas. En 1936 obtuvo los titulos de ingeniero eléctrico y matemático. Su interés por las matemáticas y la ingeniería continuó durante toda su vida.

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7/6/2005

Erasmo de Rotterdam

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Erasmo de Rotterdam

Erasmo de Rotterdam (Desiderius Erasmus, Rotterdam, 1469Basilea, 1536). Humanista neerlandés de expresión latina.

Para unos hereje (que preparó el terreno a la Reforma), para otros racionalista solapado u hombre de letras ajeno a la religiosidad (un Voltaire humanista) y para otros gran moralista y lúcido renovador cristiano, Erasmo quiso unir humanismo clásico y dimensión espiritual, equilibrio pacificador y fidelidad a la Iglesia; condenó toda guerra, reclamó el conocimiento directo de la Escritura, exaltó al laicado y rehusó la pretensión del clero y de las órdenes religiosas de ostentar el monopolio de la virtud.

Clérigo regular de san Agustín (1488) y sacerdote (1492), pero incómodo en la vida religiosa (que veía llena de barbarie y de ignorancia), se dedicó a las letras clásicas y, por su fama de latinista, consiguió dejar el monasterio como secretario del obispo de Cambrai. Cursó estudios en París y, tras dos breves estancias en Países Bajos (1496 y 1498), decidió llevar vida independiente. En tres ocasiones visitó Inglaterra, donde trabó amistad con J. Colet y con Tomás Moro, en cuya casa escribió su desenfadado e irónico Elogio de la locura (1511), antes de enseñar teología y griego en Cambridge.

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31/5/2005

Ernest Rutherford

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Ernest Rutherford

Ernest Rutherford (Nelson, Nueva Zelanda, 30 de agosto de 1871Londres, 19 de octubre de 1937). Físico y químico británico, considerado padre de la física nuclear.

Por sus trabajos en el campo de la física atómica, Ernest Rutherford está considerado como uno de los padres de esta disciplina. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por Henri Becquerel, y logró clasificarlasen rayos alfa, beta y gamma.

Tras licenciarse, en 1893, en Christchurch (Nueva Zelanda), Ernest Rutherford se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. Thomson. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal, en Canadá. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester, y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge.

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24/5/2005

Isaac Asimov

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Isaac Asimov

Isaac Asimov (2 de enero de 19206 de abril de 1992). Autor y bioquímico estadounidense nacido en Rusia, así como un escritor exitoso y excepcionalmente prolífico conocido por sus obras de ciencia ficción y ciencia popular o divulgación científica.

La obra más famosa de Asimov es la “Serie de la Fundación“, que después combinó con dos de sus otras series, la serie Imperio Galáctico y la serie de Robots. También escribió sobre misterio y fantasía, así como una gran cantidad de novelas. De hecho, escribió o corrigió más de 500 volúmenes y aproximadamente 90.000 cartas o postales, y tiene obras en cada categoría importante en el sistema decimal Dewey excepto en filosofía. Asimov fue miembro a largo plazo de Mensa y el asteroide (5020) Asimov fue nombrado en su honor.

Aunque no se conoce la fecha exacta, a efectos legales se considera que Asimov nació el 2 de enero de 1920 en Petrovichi, Rusia (a 400 km al suroeste de Moscú y 16 km de la frontera con Bielorrusia). Sus padres, Judah Asimov y Anna Rachel, de origen judío, se trasladan a Nueva York a principios del año 1923, cuando el autor tenía tres años. Su infancia transcurre en el barrio neoyorkino de Brooklyn, donde el joven Isaac aprende por sí mismo a leer a la edad de cinco años. La juventud de Isaac transcurre entre los estudios y el trabajo en las distintas tiendas de golosinas que su padre regenta en el barrio de Brooklyn. Fue entre esos estantes llenos de comics donde el joven Isaac se encuentra por primera vez con la ciencia ficción, y en su adolescencia temprana comienza a escribir sus propias historias de ciencia ficción que vende a las revistas (ahora clásicas) de ficción llamadas «pulps».

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17/5/2005

Immanuel Kant

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Immanuel Kant

Immanuel Kant (22 de abril de 172412 de febrero de 1804). Destacado filósofo alemán. Nace en Königsberg, Prusia oriental, actualmente Kaliningrado, Rusia. Hijo de un modesto guarnicionero, Immanuel Kant fue educado en el pietismo. En 1740 ingresó en la Universidad de Königsberg como estudiante de teología y fue alumno de Martin Knutzen, quien lo introdujo en la filosofía racionalista de Leibniz y Wolff, y le imbuyó así mismo el interés por la ciencia natural, en particular, por la mecánica de Newton.

Su existencia transcurrió prácticamente por entero en su ciudad natal, de la que Kant no llegó a alejarse más que un centenar de kilómetros cuando residió por unos meses en Arnsdorf como preceptor, actividad a la cual se dedicó para ganarse el sustento después de la muerte de su padre, en 1746. Tras doctorarse en la Universidad de Königsberg a los treinta y un años, Kant ejerció en ella la docencia y en 1770, después de fracasar dos veces en el intento de obtener una cátedra y de haber rechazado ofrecimientos de otras universidades, por último fue nombrado profesor ordinario de lógica y metafísica.

La vida que llevó ha pasado a la historia como paradigma de existencia metódica y rutinaria. Es conocida su costumbre de dar un paseo vespertino, a diario a la misma hora y con idéntico recorrido, hasta el punto de que llegó a convertirse en una especie de señal horaria para sus conciudadanos; se cuenta que la única excepción se produjo el día en que la lectura del Émile, de Rousseau, lo absorbió tanto como para hacerle olvidar su paseo, hecho que suscitó la alarma de sus conocidos.

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10/5/2005

Edwin Hubble

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Edwin Hubble

Edwing Powell Hubble (Marshfield, Missouri, Estados Unidos, 20 de noviembre de 1889 – Pasadena, California, Estados Unidos, 28 de septiembre de 1953). Fue uno de los más importantes astrónomos estadounidenses del siglo XX, famoso principalmente por haber demostrado la expansión del universo midiendo el desplazamiento al rojo de galaxias distantes. Hubble es considerado como el padre de la cosmología observacional aunque su influencia en astronomía y astrofísica toca muchos otros campos.

Hubble nació en Marshfield (Missouri) y cursó estudios en la Universidad de Chicago, centrándose en matemáticas y astronomía. Se licenció en 1910. Los tres años siguientes cursó estudios de derecho en Oxford.

Luchó como soldado en la Primera Guerra Mundial. Regresó al mundo de la astronomía al incorporarse al Observatorio Yerkes de la Universidad de Chicago, donde obtuvo el doctorado en físicas en 1917. George Ellery Hale, el fundador y director del Observatorio Monte Wilson en las cercanías de Pasadena (California), dependiente del Instituo Carnegie, le ofreció un puesto de trabajo en el que permaneció hasta su muerte, acaecida en 1953 al sufrir un accidente. Antes de su muerte, Hubble fue el primero en utilizar el telescopio Hale del Observatorio Monte Palomar.

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3/5/2005

Pierre de Fermat

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Pierre de Fermat

Pierre de Fermat (Beaumont-de-Lomagne, Francia, 17 de agosto de 1602 – Castres, Francia, 12 de enero de 1665). Jurista y renombrado matemático.

Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz.

Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las leyes de la reflexión y la refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con su colega Blaise Pascal los principios de la teoría de probabilidad.

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26/4/2005

Séneca

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Lucio Anneo Séneca

Lucio Anneo Séneca (4 a.C.65 d.C.). Filósofo cordobés. Muy joven fue llevado a Roma por una tía materna, casada con C. Galerio, prefecto en Egipto entre los años 16 a 31. Estudió gramática y retórica en el foro, pero pronto se volvió a la filosofía. Su formación fue variada. Estudió con Sotión, un filósofo ecléctico, con el estoico Attalo y con Papirio Fabiano. Más adelante en su vida fue amigo íntimo del cínico Demetro. Fue a Egipto con su tío , y volvió el año 31 a Roma, donde por influencias familiares, fue nombrado cuestor.

Su estilo brillante de orador y escritor se había asentado cuando llega al poder en el año 39 el emperador Cayo César Germánico Calígula. Según cuenta Dión, la megalomanía del emperador no permitió que la fama de Séneca le hiciera sombra. El año 41 se le exilia a Córcega acusado de adulterio con Julia Livilla, hermana de Gayo, y allí estuvo hasta el año 49, cuando por influencia de Agripina se le llama a Roma y se le nombra pretor. Se le nombra también, en el 51, tutor del joven Nerón, y cuando éste sube el poder, lo nombra consejero político y ministro.

Durante los ocho años siguientes Séneca y Burrus gobernaron bien el imperio. Su política, basada en compromiso y diplomacia más que en innovaciones e idealismo, fue modesta pero eficiente. Cuando otras personas que alimentaban los crímenes de Nerón comenzaron a tener influencia sobre él, la posición de Séneca se convirtió en intolerable. Burrus muere en el 62, y Séneca se encuentra sin apoyo; pide a Nerón retirarse de la corte y le dona toda su inmensa fortuna. El retiro se le concede tácitamente y la fortuna no se acepta hasta después. Durante este periodo Séneca no aparece en público, está poco tiempo en Roma y se dedica a conversar con sus amigos. El año 65 se le acusa de estar implicado en la conjura de Pisón contra Nerón. Si Pisón hubiera ganado Séneca hubiera vuelto posiblemente al poder público. Como la conjura es descubierta se le condena al suicidio.

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19/4/2005

Frédéric Passy

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Frédéric Passy

Frédéric Passy (París, 20 de mayo de 1822 – Neuilly-sur-Seine, 12 de junio de 1912). Político y economista francés. Consagró su vida al ideal pacifista. Después de estudiar derecho fue durante un tiempo auditor del Consejo de Estado, antes de emprender una carrera como periodista.

En 1867 ocupó el cargo de secretario general de la Sociedad Francesa de la Paz y posteriormente de la Liga Internacional para la Paz Permanente. En 1877 fue elegido como miembro de la Academia de Ciencias Morales y Políticas. Fue elegido para la Cámara de Diputados en las elecciones de 1881 y 1885, perdiendo en las de 1889. Se opuso a la política colonialista de Jules Ferry y permanece en la memoria como el diputado que quiso prohibir las guerras. Por otra parte, hizo una ley sobre los accidentes de trabajo faborable a los obreros.

En 1888, a la cabeza de una delegación de diputados franceses se reunió con el británico sir William Randal Cremer (premio Nobel de la Paz en 1903), quien dirigía una delegación de diputados británicos. Como consecuencia de esta reunión, un grupo de parlamentarios franceses, británicos, italianos, españoles, daneses, húngaros, belgas y americanos fundaron la Unión Interparlamentaria, de la que Passy fue uno de sus primeros presidentes.

Apasionado por la pedagogía, no abandonó su vocación docente hasta la edad de 81 años, escribiendo obras sobre este tema. La pedagogía no fue el único objeto de sus numerosos escritos. Feminista anticipado, favorable a la abolición de la pena de muerte, en materia de economía fue partidario del libre mercado.

Escribió Les causes économiques des guerres (1905) e Historique du mouvement de la paix (1905). En 1901 compartió el premio Nobel de la Paz con Jean Henri Dunant.

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