Hijos de Eva

14/6/2005

Claude Shannon

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Claude Shannon

Claude Elwood Shannon (30 de abril de 191624 de febrero de 2001). Matemático y electrónico estadounidense, considerado el padre de la teoría de la información. Posiblemente uno de los científicos más importantes del siglo XX, su nombre es desconocido para el público en general.

En su tesis doctoral en el M.I.T., demostró como el álgebra boleana se podía utilizar en el análisis y la síntesis de la conmutación y de los circuitos digitales. La tesis despertó un interés considerable cuando apareció en 1938 en las publicaciones especializadas. En 1940 le fue concedido el Premio a ingenieros americanos del Instituto Americano Alfred Nobel de Estados Unidos, una concesión dada cada año a una persona de no más de treinta años. Un cuarto de siglo más tarde H. H. Goldstine, en su libro «Las computadoras desde Pascal hasta von Neumann«, citó su tesis como una de las más importantes de la historia, que ayudó a cambiar el diseño de circuitos digitales.

Los primeros años de su vida los pasó en Gaylord, donde se graduó de la secundaria en 1932. Desde joven, Shannon demostró una inclinación hacia las cosas mecánicas. Resaltaba respecto a sus compañeros en las asignaturas de ciencias. Su héroe de la niñez era Edison, a quien luego se acercó bastante en sus investigaciones. En 1932 ingresó en la Universidad de Michigan, siguiendo a su hermana Catherine, Doctora en matemáticas. En 1936 obtuvo los titulos de ingeniero eléctrico y matemático. Su interés por las matemáticas y la ingeniería continuó durante toda su vida.

En 1936 aceptó la posición de asistente de investigación en el departamento de ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Su situación le permitió continuar estudiando mientras trabajaba por horas para el departamento, obteniendo como resultado la calculadora más avanzada de esa era. En ese momento surgió su interés hacia los circuitos de relevadores complejos, sumado a su gusto por la lógica y el álgebra boleana. Estos nuevos intereses pudo desarrollarlos durante el verano de 1937, que pasó en los laboratorios Bell en la ciudad de Nueva York.

Durante el verano de 1938 efectuó trabajos de investigación en el M.I.T.y le fue concedida la beca Bolles cuando trabajaba como ayudante de enseñanza mientras realizaba un doctorado en matemáticas. En 1940 estudió un master en ingeniería eléctrica y se doctoró en filosofía matemática.

Shannon pasó quince años en los laboratorios Bell, una asociación muy fructífera con muchos matemáticos y científicos de primera línea como Harry Nyquist, Brattain, Bardeen y Shockley, inventores del transistor; George Stibitz, quien construyó computadoras basadas en relevadores y muchos otros más.

Durante este período Shannon trabajó en muchas áreas, siendo lo mas notable todo lo referente a la teoría de la información, un desarrollo que fue publicado en 1948 bajo el nombre de «Una Teoría Matemática de la Comunicación«. En este trabajo se demostró que todas las fuentes de información (telégrafo, teléfono, radio, cámaras de televisión, etc.) se pueden medir y que los canales de comunicaciones tienen una unidad de medida similar. Mostró también que la información se puede transmitir sobre un canal si y solamente si la magnitud de la fuente no excede la capacidad de transmisión del canal que la conduce y sentó las bases de la corrección de errores, supresión de ruidos y redundancia.

En el área de las computadoras y de la inteligencia artificial, publicó en 1950 un trabajo que describía la programación de una computadora para jugar ajedrez, convirtiéndose en la base de posteriores desarrollos. A lo largo de su vida recibió numerosas condecoraciones y reconocimientos de universidades e instituciones de todo el mundo.

Claude Shannon falleció el 24 de febrero del año 2001, a la edad de 84 años, después de una larga lucha en contra la enfermedad de Alzheimer.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

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