Hijos de Eva

5/4/2005

Edmund Halley

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Edmund Halley.

Edmund (o Edmond) Halley (29 de octubre de 165614 de enero de 1742). Hijo de un acaudalado fabricante de jabón, nació en Haggerston, cerca de Londres en 1656. A los 17 años se trasladó a Oxford. Desde muy joven sintió una gran inclinación por las matemáticas e interesado en la investigación de los cielos por el astrónomo real, John Flamsteed (16461719).

En 1676 publicó en «Philosophical Transactions» una disertación sobre la teoría de los planetas, y en el mismo año se trasladó a la isla de Santa Helena para observar las estrellas del cielo austral y hacer un catálogo de las mismas, cuyo resultado fue el «Catalogus stellarun australium«, publicado en Londres en 1679. Amigo de Isaac Newton (1642-1727), le animó a escribir su «Principia Mathematica«. Es posible que en la época de Newton no se hubieran publicado, de no haber sido por su amistad con Halley, pues se sabe que al primero no le preocupaba la publicación de su obra. Halley no solo pagó la impresión sino que se encargó de corregir pruebas y de otras labores editoriales. El libro original se vendió a las librerías por seis chelines, sin encuadernar.

A su regreso de Santa Helena, en 1678, Halley recibió su maestría en Oxford. El mismo año fue elegido miembro de la Royal Society, de la que llegó a ser, sucesivamente, Clerk en 1686 y secretario en 1702, pero nunca fue su presidente. Tal honor recayó en su amigo Newton en 1703.

La teoría de la gravitación de Newton le impulsó a calcular por primera vez la órbita de un cometa, el de 1682, anunciando que era el mismo que había sido visto en 1531 y 1607, y anunciando que veolvería a pasar en 1758. En su honor se dio al cometa su nombre y que hoy día se le conoce como 1P/Halley. De 1698 a 1700 recorrió las costas de Africa austral y de America, ocupado en la teoría del magnetismo terrestre en el barco «Paramour Pink«. El fruto más importante de estas dos expediciones fue la primera carta de declinaciones. En 1693 y 1716 publicó en «Philosophical Transactions» su metodo para la determinación de la paralaje del Sol por medio de los tránsitos de Venus. En 1718 llamó la atención sobre el movimiento propio de varias estrellas fijas.

A la muerte de Flamsteed, en 1720 le sucedió como astrónomo real y director del Observatorio de Greenwich, cargo que ocupó hasta su muerte. Casó en 1682 con Mary Tooke y tuvieron dos hijas y un hijo. Halley murió en Greenwich en 1742 a los 85 años.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

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