Hijos de Eva

21/6/2005

Gabriel de Castilla

Filed under: — Quintanar @ 9:09 pm

Gabriel de Castilla (Palencia, España, 1577Lima, Perú, 1620). Navegante y explorador español. Se le atribuye el descubrimiento, a comienzos del siglo XVII, de la MUG (Macro Unidad geográfica) llamada actualmente Antártida o Antártica.

Zarpó de Valparaíso en marzo de 1603 al mando de tres naves: el galeón “Jesús María“, de 600 toneladas y 30 cañones, “Nuestra Señora de la Visitación” y “Nuestra Señora de las Mercedes“, en una expedición encomendada por su primo hermano el Virrey del Perú, Don Luis de Velasco y Castilla, para reprimir las incursiones de corsarios holandeses en los mares al sur de Chile.

Esa expedición habría alcanzado los 64° de latitud sur. No se han hallado aún en archivos españoles documentos que confirmen la latitud alcanzada y las tierras avistadas; sin embargo, el relato del marinero holandés Laurenz Claesz (en un testimonio sin fecha, pero probablemente posterior a 1607), documenta la latitud y la época. Claesz declara que él “ha navegado bajo el Almirante don Gabriel de Castilla con tres barcos a lo largo de las costas de Chile hacia Valparaiso, i desde alli hacia el estrecho, en el año de 1603; i estuvo en marzo en los 64 grados i alli tuvieron mucha nieve. En el siguiente mes de abril regresaron de nuevo a las costas de Chile“. Otro documento holandés, publicado en Amsterdam en tres idiomas en 1622 afirma que a los 64º S hay tierra “muy alta y montañosa, cubierta de nieve, como el país de Noruega, toda blanca, que parecía extenderse hasta las islas Salomón“, lo que evidentemente confirma un avistamiento previo a la publicación.

Según otras fuentes, partió con el navío Buena Nueva que comandaba desde puertos del Cono Sur. De acuerdo con dichas fuentes, el relato de su viaje indica que en el verano (austral) de 1603 superó los 60º de latitud sur, y observó tierras montañosas cubiertas de nieve. Las coordenadas de sus descubrimientos indican que reconoció a las islas actualmente llamadas islas Shetland del Sur (a las que llamó, por su navío, Islas de La Buena Nueva), la parte septentrional de la Península Antártica. Por las coordenadas que da y por la corografía (descripción de aspectos geográficos) que realiza es muy probable que hubiese llegado asimismo a las islas actualmente llamadas Melchior.

La base antártica española en la isla Decepción (Islas Shetland del Sur), lleva su nombre. La base, fundada en el verano austral 19891990, opera sólo en verano.

Otros historiadores atribuyen el primer avistaje de tierras antárticas al marino holandés Dirk Gerritsz, que habría encontrado las islas hoy denominadas Shetland del Sur. Según su relato, su nave fue desviada de curso por una tormenta después de trasponer el Estrecho de Magallanes, al regreso de una expedición de pillaje a la India, en 1599. Existen dudas sobre la veracidad del relato de Gerritsz.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

Comments are closed.

Powered by WordPress