Hijos de Eva

25/4/2005

Spitzer

Filed under: — Quintanar @ 7:14 pm

Spitzer points its high-gain antenna towards the Earth.

El Telescopio Espacial Spitzer (SST por sus siglas en inglés, conocido inicialmente como Instalación de Telescopio Infrarrojo Espacial o SIRTF de sus siglas anglosajonas), es un observatorio espacial infrarrojo, el cuarto y último de las Grandes Observatorios de la NASA.

Fue lanzado el 25 de agosto de 2003 desde el Centro Espacial Kennedy usando como vehículo un Delta 7920H ELV. Mantiene una órbita heliocéntrica y va equipado con un telescopio de 85 cm. de diámetro. La duracion de la mision del Spitzer es de un mínimo de 2,5 años, con una posible extensión hasta 5 años. El coste total de la misión se ha estimado en 670 millones de dólares. Entre los retos tecnológicos de esta misión se encontraba la realización del espejo principal de Berilio.

Manteniendo la tradición de la NASA, el telescopio fue renombrado después de su demostración de operación exitosa, en 18 de diciembre de 2003. A diferencia de la mayoría de los telescopios, que son nombrados por un panel de científicos, el nombre de éste fue obtenido de un concurso abierto sólo a niños. El nombre final proviene del Dr. Lyman Spitzer, Jr., considerado uno de los científicos más influyentes del siglo XX y uno de los primeros impulsores de la idea de telescopios espaciales proponiendo esta posibilidad en los años 40.

Con el Spitzer se quiere estudiar objetos fríos que van desde el sistema solar exterior hasta los confines del universo. Este telescopio constituye el último elemento del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, y uno de los principales elemntos del Programa de Búsqueda Astronómica de los Orígenes (Astronomical Search for Origins Program). El telescopio contiene tres instrumentos capaces de obtener imágenes, realizar fotometría en el rango de 3 a 180 micras y obtener espectros de gran resolución en el rango de 5 a 100 micras.

[De Wikipedia, la enciclopedia libre]

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